« Christ aussi a souffert une fois pour les péchés, lui juste pour des injustes, afin de nous amener à Dieu, ayant été mis à mort quant à la chair, mais ayant été rendu vivant quant à l’Esprit, dans lequel aussi il est allé prêcher aux esprits en prison, qui autrefois avaient été incrédules, lorsque la patience de Dieu se prolongeait, aux jours de Noé, pendant la construction de l’arche, dans laquelle un petit nombre de personnes, c’est-à-dire, huit, furent sauvées à travers l’eau. » (I Pierre 3:18,20).

Les mythes, les légendes et les histoires modernes confirment tous que, sur cette terre, il y a déjà eu des êtres surhumains puissants et diaboliques qui prenaient un grand plaisir à tourmenter l'humanité. Ils étaient les anciens dieux des traditions et du folklore, Zeus, Apollon et leurs semblables. Étaient-ils tout simplement le fruit de l'imagination humaine, où étaient-ils réels ? Sont-ils les entités que la Bible identifie comme les anges déchus ?

Beaucoup de chrétiens ne veulent pas croire que ces anciens demi-dieux étaient réels. Avec le développement de l'église primitive, les divinités païennes sont tombées dans les pages oubliées du folklore. Pourtant, la Bible se réfère aux « Fils de Dieu, » « les anges déchus, » et aux autres créatures diaboliques qui ont, par le passé, essayé de corrompre l'humanité. Ils s’insèrent parfaitement dans la description des anciens demi-dieux.

Peut-être étaient-ils réels, et sont présentement enfermés ou restreints. Ces anges déchus reviendront-ils ? La Bible déclare que dans les jours tumultueux de la Période des Tribulations, ils reviendront.

La croyance populaire veut que l’humanité primitive ait concocté ces mythes anciens pour satisfaire leurs désirs d’avoir quelque chose à adorer. Mais, dans les quelques derniers siècles, la société est devenue plus mature. Donc, il n’y a plus aucun besoin de croire en l'existence des anciens dieux. Il leur a été permis de se glisser de nouveau dans les replis de l'esprit culturel. Par l'implication, de tels systèmes de croyances sont faibles d’esprit. L'homme d'aujourd'hui croit avec confiance qu'il n’a plus aucun besoin de ce genre de soutien religieux.

Cette explication de l'histoire ancienne ne parle pas beaucoup des pouvoirs de quelques-uns de ces anciens dieux, comme elle le fait de l'état inintelligent de l'homme primitif. En faisant ceci, elle soutient l'idée que l'humanité a évolué du simple au complexe. Ceci est le concept fondamental de la théorie moderne de l’évolution.

En bref, il est maintenant reconnu que ces demi-dieux, autrefois très puissants et diaboliques, les sujets des anciens rites païens, étaient seulement des inventions d'une très pauvre imagination de l'homme primitif. Ils étaient nés dans les nuits sombres des cavernes et des feux de camp, où étaient tapis les prédateurs et les superstitions de la nuit.

Le serpent et ses partisans
Mais, la Bible réfute cette idée d’au moins deux manières importantes. En premier lieu, elle nous dit que l'homme a été créé parfait, au physique et pour l'intelligence. Il avait une connaissance parfaite de Dieu, même au point d’une camaraderie ouverte avec Lui. Il était dépourvu de toutes superstitions.

Deuxièmement, la Bible nous dit que ce monde parfait a été corrompu par un sinistre personnage dont l’introduction auprès du premier couple innocent avait été permise par Dieu. Lui et ses semblables étaient loin d’être imaginaires. Ensemble, ils ont projeté le pouvoir du serpent.

Les anciennes religions sont nombreuses avec des histoires de beaux serpents volants. Ce sont les dragons chinois, le Quetzelcoatl d'Amérique Centrale, les dieux serpents des indiens d'Amérique, le serpent à plumes, etc…

La piste du serpent peut être retracée à travers les Écritures. Lucifer, avec ses diverses apparences comme le diable et Satan, mène un combat continuel contre le Royaume des Cieux. De plus, il a plusieurs niveaux de subordonnés qui sont profondément impliqués dans sa doctrine de rébellion.

Beaucoup d'entre eux sont maintenant dans la plus profonde prison spirituelle, y attendant le jugement. Les autres, avec Satan lui-même, sont libres d'errer sur terre, travaillant à la tâche lugubre d'essayer de renverser le travail de Dieu.

Ils sont, bien sûr, condamnés à l'échec. Mais, il y a beaucoup plus à cette saga qui doit être jouée avant que leur histoire ne se termine par leur plongeon dans le lac de feu tant redouté.

Une fois un chérubin
Satan, leur dirigeant, était autrefois un très haut, peut-être le plus haut, de tous les anges. Il détenait une position sainte et vantée dans les cieux : La position de chérubin.

« Fils d’homme, prononce une complainte sur le roi de Tyr. Tu lui diras : Ainsi parle le Seigneur, l’Éternel : Tu mettais le sceau à la perfection, tu étais plein de sagesse, parfait en beauté. »

« Tu étais en Éden, le jardin de Dieu. Tu étais couvert de toute espèce de pierres précieuses, de sardoine, de topaze, de diamant, de chrysolithe, d’onyx, de jaspe, de saphir, d’escarboucle, d’émeraude et d’or ; tes tambourins et tes flûtes étaient à ton service, préparés pour le jour où tu fus créé. »

« Tu étais un chérubin protecteur, aux ailes déployées ; je t’avais placé et tu étais sur la sainte montagne de Dieu ; tu marchais au milieu des pierres étincelantes. »

« Tu as été intègre dans tes voies, depuis le jour où tu fus créé jusqu’à celui où l’iniquité a été trouvée chez toi. »
Ézéchiel 28:12-15

Présenté ici comme le pouvoir spirituel derrière la dynastie Tyrienne terrestre, Satan est tristement rappelé à ces jours avant sa chute comme le sommet de la création de Dieu. Quelle déclaration ! Dans Sa puissance et Sa perfection infinies, Dieu a créé Lucifer comme un être parfait.

Imaginez le résultat : Une créature intelligente et belle d’une telle sagesse et d’une telle perfection que nos esprits vacillent dans leurs tentatives de la comparer à quoi que ce soit que nous connaissions maintenant. Il était apparemment vêtu, peut-être formé de pierres précieuses. Et, à certains égards qui sont au delà de notre connaissance, il avait été créé avec la capacité de créer de la musique magnifique partout où il allait. Il était son propre orchestre !

Son domaine était la propre chambre du trône de Dieu, apparemment situé sur la montagne de Dieu, le siège de Sa puissance. L’ancien dragon a marché parmi les pierres de feu. De ce contexte, nous déterminons qu'ils sont dans le cercle intérieur intime de la puissance et de l'autorité projetée de Dieu.

Il était un collègue et un confident proche qui partageait les pensées et les décrets mêmes de Dieu. Il avait été tissé solidement dans la vraie personnalité de la tête de Dieu. Dieu doit l'avoir créé comme un compagnon, pour une conversation intime et une joie de service élevé dans le cercle intérieur saint de la création.

De plus, ce n'était pas un travail d'esclave. Lucifer n'était pas un simple robot. Il avait un esprit et un libre choix, démontré par le fait qu'il a été ensuite capable de commettre l'iniquité. Il a choisi de se rebeller et a mené à terme, volontairement, son mauvais choix.

Pour le dire autrement, il a brisé un contrat saint avec Dieu en commettant un acte sans loi, ce qui n'aurait pas pu se produire s’il avait été un esclave sans la volonté de commettre le péché. Il a évalué la puissance de Dieu et l'a comparée avec sa propre puissance.

« Te voilà tombé du ciel, astre brillant, fils de l’aurore. Tu es abattu à terre, toi, le vainqueur des nations ! »

« Tu disais en ton cœur : Je monterai au ciel, j’élèverai mon trône au-dessus des étoiles de Dieu ; je m’assiérai sur la montagne de l’assemblée, à l’extrémité du septentrion ; »

« Je monterai sur le sommet des nues, je serai semblable au Très-Haut. »
Ésaïe 14:12-14

A partir de ces célèbres récits, il est évident que la Terre était le domaine original de Lucifer. Puisque sa rébellion est concentrée autour de son ascension aux cieux, il semble que son apparence originale était physique. Il était impliqué sur la terre et ses environs. Les « Étoiles de Dieu » peuvent se référer aux saints anges qui constituaient la congrégation de Dieu.

Apparemment, il a raisonné qu'il était parfaitement capable de s’occuper de toutes ces choses. Peut-être a-t-il même pensé que le ciel serait un bien meilleur endroit avec lui aux commandes. Aveuglé par son ego, il a bien mal calculé son effet dans l'univers. Il a perdu toute objectivité dans sa course pour s'emparer du pouvoir.

Par-dessus le marché, il a commis son crime comme un chérubin assermenté. Il doit avoir cru qu'il avait le droit de commettre une action diabolique.

Le sens du mot « chérubin, » titre d'une très haute position, s’est embrouillé avec le temps. En particulier, pendant l'ère médiévale et les années qui ont suivi, les chérubins en sont venus à être représentés comme des petits bébés grassouillets avec des petites ailes. S’insérant dans les scènes paisibles des artistes de la renaissance, ils devaient symboliser la félicité innocente dans le royaume de Dieu.

Mais, dans l'antiquité, les chérubins étaient considérés comme des êtres d’une puissance extrême, associés de près à l'autorité de Dieu. Leur apparence physique est inconnue. Ézéchiel les a vus, mais a affiché une incapacité totale à les décrire adéquatement. Il a décrit leurs ailes et leurs faces (lion, bœuf, aigle et homme), mais les termes utilisés, comme « ressemblance » et « forme, » indiquaient qu'il ne pouvait pas vraiment arriver à un langage définitif pour pouvoir exprimer ce qu'il avait réellement vu.

Les chérubins étaient la place même de la demeure de Dieu. Dans beaucoup d'Écritures de l'Ancien Testament, de même qu'ici, dans II Samuel 6:2, ils sont mentionnés de cette manière :

« Et David, avec tout le peuple qui était auprès de lui, se mit en marche depuis Baalé-Juda, pour faire monter de là l’arche de Dieu, devant laquelle est invoqué le nom de l’Éternel des armées qui réside entre les chérubins au-dessus de l’arche. »

Ici, sur le siège de la pitié de l'Arche d'Alliance, ils se tenaient comme une représentation miniature du trône céleste de Dieu. Autre que le fait qu'il y soit dit qu’ils avaient des ailes, leur apparence est inconnu. Certains ont prétendu qu'ils avaient l’apparence de sphinx, avec des corps ailés de lions et des visages humains, mais ce n’est que pure conjecture. Même Flavius Josephus, qui écrivait pendant le premier siècle, avait mentionné que personne ne savait vraiment à quoi ils pouvaient ressembler. Si leur apparence a déjà été réellement connue, elle a depuis longtemps été oubliée.

Cependant, une chose est certaine. Ils fonctionnent comme les gardiens vigilants de Dieu et comme agents spéciaux. Étant donné leur position de confiance, ceci rend la chute de Lucifer encore plus ironique. La défection d'un associé de confiance est le plus élevé des crimes.

Dans Apocalypse, ils sont dépeints presque de la même façon qu’Ezéchiel les a vus, avec l'exception de leurs visages multiples. Ici, ils n’ont tous qu’un seul visage.

« Le premier être vivant est semblable à un lion, le second être vivant est semblable à un veau, le troisième être vivant a la face d’un homme, et le quatrième être vivant est semblable à un aigle qui vole. »

« Les quatre êtres vivants ont chacun six ailes, et ils sont remplis d’yeux tout autour et au-dedans. Ils ne cessent de dire jour et nuit : Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant, qui était qui est, et qui vient. »
Apocalypse 4:7,8

Ces « bêtes, » ou « êtres vivants » sont les chérubins, au nombre de quatre, parmi lesquels, il semblerait que Lucifer était parmi eux, autrefois. Ici, ainsi que dans Ézéchiel, le nombre quatre est spécifique. Quatre d'entre eux entourent le trône de Dieu, emblème de Son Royaume. Pleins d’yeux, ils sont aussi appelés les « surveillants » et « les saints. » (Voir Daniel 4:13,23). Ceux-ci ont la haute vocation d’entourer le trône de Dieu et d’exécuter ses demandes spéciales.

Par le passé, il y en avait cinq. Le cinquième était appelé, «… le saint chérubin qui protège. » Le cinquième n’était ni homme, ni bœuf, ni lion ou aigle. Il était un serpent, créé de cette manière dès le début. Dans sa gloire, il commandait aux plus grandes créatures vivantes à n’avoir jamais marché sur la terre. C’était les dinosaures. Comme leur surveillant, ils étaient reptiliens. Leur présence prodigieuse faisait trembler la terre comme un tonnerre. Autrefois, lui et son royaume étaient considérés comme ce qu’il y a de plus merveilleux de toute la création. Maintenant, ils ont coulé dans une ruine totale et l'ignominie.

Après la perfidie du serpent dans le jardin, ils ont été réduits à des rampants se nourrissant de poussière, dont la seule vue provoquait une grande haine chez les humains qui les rencontraient.

Ainsi, avec lui-même, il a entraîné une classe entière d'êtres créés dans le déshonneur. Dans les cultures orientales, la mythologie du dragon est toujours accompagnée d’une grande lamentation parce qu'il a perdu son pouvoir. Dans les anciens rituels de leur religion, il y a des histoires sur la manière qu’il entend utiliser pour le reconquérir. Un jour, disent ses partisans, il s'élèvera de nouveau.

Satan et les Anges
Ce n'était pas seulement la création physique qui est tombé. Satan a aussi amené avec lui un grand nombre d'anges de la création spirituelle de Dieu. Bien qu'il ait cherché à devenir comme Dieu, le diable n'a jamais été capable de créer comme Dieu. Incapable de créer ses partisans, il devait s’emparer d’une portion de la création angélique de Dieu avec lui.

Autrefois, lorsque les disciples racontèrent à Jésus leurs succès dans les expulsions des démons, Il leur fit une remarque énigmatique au sujet de la chute de Satan :

« Les soixante-dix revinrent avec joie, disant : Seigneur, les démons mêmes nous sont soumis en ton nom. »

« Jésus leur dit : Je voyais Satan tomber du ciel comme un éclair. »
Luc 10:17,18

L'éclair, comme nous le savons, est une énorme décharge d’énergie électrique accumulée. Dans un système météorologique, la charge peut prendre des heures à s’accumuler dans la gamme de milliards de volts requis pour réussir à faire le pont entre les nuages et le sol. Alors, lorsque la décharge se produit, elle suit un chemin tout à fait au hasard, quelquefois en frappant un malheureux dans son chemin. C'est, en bref, un phénomène non contrôlé et catastrophique.

Il est intéressant que le Seigneur ait dépeint la chute de Satan de cette manière. Çà illustre le fait qu'un être saint ait quitté le ciel d’une manière tout à fait incontrôlée.

Combien d'anges Satan a-t-il amenés avec lui ? Le nombre possible est stupéfiant, étant donné la description de la création angélique trouvée dans Apocalypse 5:11 :

« Je regardai, et j’entendis la voix de beaucoup d’anges autour du trône et des êtres vivants et des vieillards, et leur nombre était des myriades de myriades et des milliers de milliers. »

La vision de Jean révèle une multitude innombrable d'êtres angéliques. Dix mille fois dix mille égalent cent millions. Comme si ce n'était pas assez, cette figure est multipliée par des milliers de milliers, donnant un total possible de centaines de trillions. Sans aucun doute, le nombre est au delà de notre capacité de calculer.

Et Satan en a pris un tiers avec lui :

« Un autre signe parut encore dans le ciel ; et voici, c’était un grand dragon rouge, ayant sept têtes et dix cornes, et sur ses têtes sept diadèmes. »

« Sa queue entraînait le tiers des étoiles du ciel, et les jetait sur la terre. Le dragon se tint devant la femme qui allait enfanter, afin de dévorer son enfant, lorsqu’elle aurait enfanté. »

« Elle enfanta un fils, qui doit paître toutes les nations avec une verge de fer. Et son enfant fut enlevé vers Dieu et vers son trône. »
Apocalypse 12:3-5

Ici, Jean nous donne une vue rétrospective de la chute de Satan et ses efforts subséquents pour détruire le projet rédempteur de Dieu. Dans les âges passés, le vieux reptile a tenté des coups d'état pour établir un système de gouvernement anti-Dieu, qui en arriva à dominer le monde entier. Ce gouvernement est symbolisé par les images des têtes, des cornes et des couronnes.

Mais, son royaume spirituel incluait aussi une escorte d'anges … apparemment un tiers de la création céleste. Ici, ils sont appelés « les étoiles, » une métaphore souvent utilisé pour les êtres de création céleste. Un bon exemple de ceci est inscrit dans Daniel 8:10, où les anges qui luttent sont appelés aussi « les étoiles. »

« Elle s’éleva jusqu’à l’armée des cieux, elle fit tomber à terre une partie de cette armée et des étoiles, et elle les foula.. »

Dans Job 38:7, on se réfère aux anges comme aux « étoiles du matin. » Comme ces êtres qui brillent comme des étoiles, ils sont la gloire de la création de Dieu. Mais un tiers d'entre eux, un nombre dans les trillions, a choisi de suivre Satan, ou a été contraint de le faire. Dans un cas comme dans l’autre, ils sont devenus ses esclaves, et sont tombés en disgrâce pour faire son travail diabolique.

Il semble y avoir une différence dans leur condition actuelle, puisque quelques anges sont toujours libres, pendant que les autres (peut-être ceux qui avaient une plus grande disposition diabolique) sont emprisonnés.

Les Mystérieux « Fils de Dieu »
Ces anges diaboliques ont été mentionnés, en premier, dans Genèse 6:2, où nous les voyons en étant nommés « Fils de Dieu, » à partir de la langue des hébreux, b’nai Elohim :

« Lorsque les hommes eurent commencé à se multiplier sur la face de la terre, et que des filles leur furent nées, »

« les Fils de Dieu virent que les filles des hommes étaient belles, et ils en prirent pour femmes parmi toutes celles qu’ils choisirent. »

« Alors l’Éternel dit : Mon esprit ne restera pas à toujours dans l’homme, car l’homme n’est que chair, et ses jours seront de cent vingt ans. »

« Les géants étaient sur la terre en ces temps-là, après que les Fils de Dieu furent venus vers les filles des hommes, et qu’elles leur eurent donné des enfants ; ce sont ces héros qui furent fameux dans l’antiquité. »
Genèse 6:1-4

Beaucoup de théologiens chrétiens croient que les « Fils de Dieu » étaient les anges déchus qui ont violé une ordonnance céleste interdisant leur accouplement avec des femmes humaines. Çà semble être vraiment ce qui est raconté ci-dessus. Depuis le tout début, les anges de Dieu vivaient d’une façon spécifique. Selon Jésus, les anges dans le ciel ne peuvent pas s'engager dans la pratique du mariage. Dans Matthieu 22:30, Il a dit, « Car, à la résurrection, les hommes ne prendront point de femmes, ni les femmes de maris, mais ils seront comme les anges de Dieu dans le ciel. »

Mais Satan, dirigeant de l’ensemble des génies, a déjà démontré ce qui pouvait être fait lorsqu’un séducteur habile applique ses talents envers une femme crédule. Il semble probable qu'ils aient imité le style de leur dirigeant.

Eve est tombée, et, par la suite, Adam aussi. Les anges qui ont péché étaient, par leurs actions, en accord avec leur dirigeant.