Image_21_300x170La recherche de North Carolina State University montre quils ne font pas vraiment les femmes comme ils le faisaient, au moins en Espagne. Létude, qui a examiné des centaines de crânes espagnol et portugais sur quatre siècles, montre que les différences dans les caractéristiques cranio-faciales des hommes et des femmes sont devenues moins prononcées.
Lamélioration de notre compréhension des caractéristiques cranio-faciales des groupes régionaux peuvent nous aider à en apprendre davantage à partir des restes du squelette, ou même nous aider à identifier une personne à partir de sa demeure, dit le Dr Ann Ross, professeur associé danthropologie à NC State et chercheur principal de létude. Les chercheurs ont étudié plus de 200 crânes datant du 20e siècle et 16e en Espagne, ainsi que denviron 50 crânes de 20e siècle au Portugal.
Les chercheurs ont constaté que les différences entre les hommes craniofacial contemporaine et les femmes sont moins marquées quelles ne létaient au 16ème siècle. Les chercheurs ont également constaté que, tandis que des caractéristiques cranio-faciales pour les deux sexes en Espagne ont changé au fil du temps, les changements ont été particulièrement significative chez les femelles. Par exemple, la structure du visage des femmes modernes en langue espagnole est beaucoup plus grande que la structure des femmes du 16ème siècle. Cette différence peut sexpliquer par une meilleure nutrition ou dautres facteurs environnementaux.
Les chercheurs ont accordé une attention particulière à des différences structurelles entre les crânes masculins et féminins, car cela peut nous aider à établir le sexe de la demeure en fonction de leurs caractéristiques cranio-faciales», dit Ross – qui est particulièrement important quand un squelette incomplet se trouve. «Être capable de dire si un crâne appartenait à un homme ou une femme est utile dans les deux enquêtes criminelles et de la recherche universitaire.
Évaluer les crânes du 16ème siècle a été important pour les chercheurs car il leur a permis de déterminer comment les différentes caractéristiques des crânes masculins et féminins ont changé au fil du temps. Ceci a des applications pour la caractérisation des vestiges plus anciens», dit Ross. Lapplication des normes du 20ème siècle à des vestiges historiques pourraient être trompeurs, car les différences de sexe peuvent changer au fil du temps – comme nous lavons montré dans cette étude.
Létude a également constaté que les différences sexuelles cranio-faciales sont très similaires entre les populations espagnoles et portugaises, ce qui implique que les normes élaborées pour identifier le sexe dans les crânes espagnole pourrait également être appliqué au niveau régional.
Un document décrivant la recherche, «Les implications du dimorphisme, variation de la population, et le changement séculaire dans lestimation de laffinité de la population dans la péninsule ibérique, est à paraître de la revue Forensic Science International. Le document a été co-écrit par Ross, le Dr DH Ubelaker de lInstitution Smithsonians National Museum of Natural History, et le Dr EH Kimmerle de lUniversité de Floride du Sud. Le travail a été financé, en partie, par lInstitut national de la justice.
Département NC Etat de sociologie et danthropologie fait partie du Collège de luniversité de sciences humaines et sociales.

AH Ross, Ubelaker DH, Kimmerle EH. Implications du dimorphisme, variation de la population, et la variation séculaire dans lestimation de laffinité de la population dans la péninsule ibérique. Forensic Science International, 2011; 206 (1-3): 214.e1 DOI: 10.1016/j.forsciint.2011.01.003