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Alors que Richard Branson bricole avec son vaisseau spatial Virgin Galactic dans l'espoir d'obtenir de l'industrie du tourisme spatial sur le sol, une entreprise de construction japonaise a déclaré qu'elle se penche sur la viabilité de la construction d'un ascenseur dans l'espace, quelque chose qu'il dit qui pourrait être possible dans les 40 prochaines années.

Si un tour d'ascenseur de plus de 30 secondes vous laisse le sentiment antsy, puis une balade dans l'ascenseur proposé par une entreprise de construction japonaise est probablement pas pour vous.

Obayashi Corp cette semaine a dévoilé ses plans pour construire un ascenseur qui prendrait ses occupants un peu plus de sept jours pour atteindre sa destination. La raison de la longue chevauchée? La station terminale serait située 22.400 miles (36.000 km) au-dessus de la Terre.

La société basée à Tokyo a déclaré que son ascenseur spatial dite pourrait être prêt d'ici à 2050. Ingénieurs espérons faire des progrès constants dans le projet "de sorte qu'il ne finira pas comme un simple rêve," dit un fonctionnaire Obayashi Le Daily Yomiuri.

La société a déclaré qu'un tel exploit a été rendu possible grâce à la découverte 1991 de nanotubes de carbone, qui sont environ 20 fois plus fort que l'acier. Ceux-ci seraient utilisés pour produire des câbles nécessaires pour l'ascenseur spatial.

Plan d'Obayashi implique l'envoi de 60.000 miles d'un câble (96.000 km) dans l'espace, à peu près un quart de la distance entre la Terre et la lune. Une extrémité du câble serait fixé au sol autour de laquelle un port spatial serait construit, tandis que l'autre serait équipé d'un contrepoids, a déclaré un responsable.

L'ascenseur, contenant jusqu'à 30 personnes et se déplaçant à une vitesse de 125 mph (200 kmh), serait alimenté par des moteurs linéaires magnétiques. La station terminale, contenant les laboratoires et une salle de séjour, serait situé 22.400 miles (36.000 km) vers le haut.

L'idée d'un ascenseur spatial n'est pas aussi farfelue que cela puisse paraître d'abord, avec le Daily Yomiuri, rapports d'autres organisations, telles que l'aéronautique des États-Unis National and Space Administration, en prenant une participation dans un tel projet.

Les responsables de Obayashi-dire la viabilité du projet repose sur le coût des nanotubes de carbone et si l'entreprise peut obtenir la coopération d'autres sociétés du monde entier.