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Le Suomi NPP est un satellite d’observation de la Terre équipé d’une caméra qui permet de voir à partir du spectre de la lumière visible jusque dans l’infrarouge. Beaucoup plus sensible que ses prédécesseurs, cet appareil photo peut détecter les incendies, les aurores, les lumières de la ville et les nuages​, même au clair de lune dans la nuit.

Vingt-deux jours de données, d’avril et d’octobre 2012, ont été utilisés pour créer cette animation de la Terre, montrant une vue magnifique de notre planète tournant dans l’obscurité de la nuit...

Les données du Suomi NPP sont très utiles. D’une part, les lumières de la ville cartographient la propagation de l’humanité, donc au fil du temps, nous pouvons mesurer l’évolution de l’étalement urbain. Il est également utile de garder un œil sur la nuit, pour les incendies de forêt, la météo (si la Lune est visible pour l’éclairer) et d’autres phénomènes.

Des extraterrestres regardant notre planète à distance pourraient détecter de plusieurs manières la vie sur terre, par la présence du méthane dans notre atmosphère, par la lumière réfléchie par nos plantes vertes. Mais s’ils la voyaient seulement de nuit ils comprendraient qu’une certaine vie est intelligente ici et inversement : L’éclairage urbain pourrait révéler la présence d’une civilisation extraterrestre.

Le Suomi NPP orbite à environ 800 kilomètres au-dessus de la Terre et ne voit qu’une petite partie de la planète à un moment donné. Cette animation comprend 2,5 téraoctets de données, 2500 gigaoctets captés par l’instrument VIIRS (The Visible Infrared Imager Radiometer Suite) qui ont été rassemblés pour montrer l’intégralité de la face de la Terre sur une seule rotation. C’est un travail incroyable, mais le produit final est une vue sensationnelle de notre maison...

NASA

http://www.sciencesetavenir.fr/espace/20121207.OBS1806/video-incroyables-images-de-la-terre-vue-de-nuit.html