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La science montre que ce que vous ressentez ne concerne pas seulement ce que vous mangez, faites ou pensez. C'est à propos de ce que vous croyez

À l'Université de Floride, le patient de la maladie de Parkinson, Russell Price, subit une intervention chirurgicale pour implanter une sonde de stimulation cérébrale profonde (DBS) qui transmettra des impulsions électriques aux parties contrôlant le mouvement de son cerveau. patients sélectionnés. Une amélioration supplémentaire chez certains patients peut également provenir de la simple attente que la procédure aidera - l'effet dit placebo. "Ce n'est pas une chose magique", explique le neurologue Michael Okun.

    
"C'est une autre partie du cerveau qui produit un effet bénéfique qui n'est pas directement lié à l'action de notre traitement."

Le pèlerin n'était pas sûr d'arriver à la Chapelle de la Grâce. C'était une agonie de marcher, et encore moins de supporter les 70 miles que des milliers de croyants parcourent chaque année pour voir une statue de bois enchâssée: la Vierge noire d'Altötting.

Richard Mödl s'était récemment cassé le talon, mais en 2003, il était déterminé à terminer son premier pèlerinage de Ratisbonne à Altötting, en Allemagne. Il se dit que si la douleur devenait trop forte, il pourrait toujours faire du stop. Mais il avait une foi profonde dans la capacité de la Vierge Marie à le délivrer. Alors il a marché. Et a marché.

    
"Quand vous êtes en route pour Altötting, vous ne ressentez presque pas la douleur", dit-il.

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Alors que Russell Price reste éveillé, les médecins insèrent une microélectrode dans son crâne (visible en tomodensitométrie) qui va délivrer le DBS aux régions du cerveau où la maladie de Parkinson crée des symptômes débilitants tels que tremblements, rigidité, perte d'équilibre et mouvement ralenti. La femme de Price dit que son discours est meilleur. Ses tremblements ont diminué, et il se sent comme une personne différente.

Aujourd'hui, à 74 ans, Mödl a un sourire chaleureux et un cadre nerveux qui semble pouvoir survivre à un rhinocéros chargé. Depuis la guérison de son pied, il a fait le pèlerinage 12 fois de plus, et il est un croyant passionné de son pouvoir de transformation.

Mödl n'est pas seul dans sa croyance. Que ce soit sous la forme d'une touche du Saint-Esprit lors d'une réunion de réveil en Floride ou d'une immersion dans l'eau du Gange, le pouvoir de guérison de la croyance est tout autour de nous. Des études suggèrent que les services religieux réguliers peuvent améliorer le système immunitaire, diminuer la tension artérielle, ajouter des années à nos vies.

 

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Gauche: Maximillian Klement (à gauche) et Benedikt Braun, 18 et 21 ans, portent une statue de la Vierge Marie lors d'un pèlerinage annuel en Allemagne au Sanctuaire de Notre-Dame d'Altötting, où des rituels de guérison ont eu lieu depuis l'époque médiévale. -votos, ou offrandes, sous la forme de clichés remplissent une salle de prière à l'arrière du Santuario Madonna dell'Ambro, à Montefortino, en Italie. Ils ont été laissés dans l'espoir ou la gratitude pour la guérison. Des études ont montré que la participation à des services religieux réguliers peut améliorer sensiblement la santé.

La foi religieuse est à peine le seul type de croyance qui a la capacité de nous faire sentir inexplicablement mieux. Six mille miles d'Altötting, un autre homme a connu ce qui semblait être un miracle médical.

Mike Pauletich a d'abord remarqué qu'il avait un problème en 2004. Son but avec une balle de baseball était coupé, et son bras lui faisait mal. Sa main tremblait un peu, et, chose étrange, sa femme remarqua qu'il ne souriait plus.

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Mike

Mike Pauletich, lors d'un procès à l'Université de Stanford, croyait qu'il avait subi une intervention chirurgicale pour soulager les symptômes de la maladie de Parkinson. En fait, il avait subi une intervention chirurgicale fictive - mais il ressentait un soulagement significatif. "Que ce soit un placebo ou un effet d'une drogue", dit-il, "cela ne me dérange pas."

Figurant qu'il avait un syndrome du canal carpien, il alla chez le médecin. Mais son mauvais but n'était pas à cause de son bras, et la raison pour laquelle il ne souriait pas n'était pas parce que son bras lui faisait mal. À l'âge de 42 ans, Pauletich avait une maladie de Parkinson précoce. Son médecin lui a dit que dans dix ans, il ne serait plus capable de marcher, de se tenir debout ou de se nourrir.

Pauletich ne s'est pas détérioré autant que son médecin l'avait prédit, mais pendant des années il a lutté contre la maladie et contre la dépression, car parler et écrire est devenu de plus en plus difficile. Puis, en 2011, il s'est tourné vers Ceregene, une entreprise qui testait une nouvelle thérapie génique. La maladie de Parkinson est le résultat d'une perte chronique de la dopamine neurotransmetteur. Il a été montré chez des singes que des injections d'une protéine appelée neurturine pouvaient stopper la progression de la maladie en protégeant et éventuellement en réparant des neurones sécrétant de la dopamine endommagés. Le traitement expérimental de Ceregene consistait à couper deux trous, un dans chaque hémisphère du cerveau, à travers le crâne d'un patient et à injecter le médicament directement dans les régions cibles.

L'amélioration de Pauletich après l'opération était impressionnante. Avant le procès, il avait eu du mal à se déplacer. Il a dû constamment expliquer aux clients de sa société de développement technologique que son discours maladroit n'était pas causé par la consommation d'alcool. Après la procédure, son tremblement a disparu, sa mobilité s'est améliorée et son discours est devenu nettement plus clair. (Aujourd'hui, vous pouvez difficilement dire qu'il a la maladie du tout.)

Kathleen Poston, médecin à l'étude, était étonnée. Strictement parlant, la maladie de Parkinson n'a jamais été inversée chez les humains; le mieux que l'on puisse espérer était un ralentissement de la progression de la maladie, et même cela était extrêmement rare. Shamman Chaman À Merced, en Californie, chaman Hmong Va Meng Lee effectue une cérémonie de guérison à domicile pour un homme tombé malade lors d'un enterrement .

Pour empêcher son âme d'être entraînée dans le monde souterrain avec le défunt, l'âme d'un cochon sacrifié est offerte en échange. Reconnaissant le pouvoir de guérison de la croyance, l'hôpital de Dignity Health à Merced permet aux chamans de travailler avec des patients dans son établissement médical. En avril 2013, Ceregene a annoncé les résultats de l'essai: Neurturin avait échoué. Les patients qui avaient été traités avec le médicament ne s'amélioraient pas plus significativement que ceux d'un groupe témoin qui avait reçu un traitement placebo - une chirurgie fictive dans laquelle un médecin forait des «crevasses» dans le crâne du patient afin qu'il ait l'impression que avait été une opération. Ceregene a été acheté par une autre société en 2013, et son travail sur neurturin pour la maladie de Parkinson n'a pas été poursuivi.Poston a été écrasé. Mais ensuite elle a regardé les données et a remarqué quelque chose qui l'a arrêtée. Mike Pauletich n'avait pas eu la vraie chirurgie. Il avait obtenu le placebo. Dans un sens, Pauletich et Mödl ont tous deux participé à une performance, une performance que nous, les humains, pratiquons depuis des milliers d'années, chaque fois que nous allons chez les guérisseurs avec l'espoir qu'ils peuvent nous faire sentir mieux. Et tout comme une bonne performance dans un théâtre peut nous attirer jusqu'à ce que nous sentons que nous regardons quelque chose de réel, le théâtre de la guérison est conçu pour nous attirer en créant de puissantes attentes dans notre cerveau. Ces attentes conduisent à l'effet dit placebo, qui peut également affecter ce qui se passe dans notre corps.

Les scientifiques connaissent l'effet placebo depuis des décennies et l'ont utilisé comme témoin dans les essais de médicaments. Maintenant, ils voient des placebos comme une fenêtre dans les mécanismes neurochimiques qui relient l'esprit avec le corps, la croyance avec l'expérience. Recommandé pour vous Suggestible: La science curieuse de la capacité de votre cerveau à tromper, transformer et guérir Comment une croyance devient-elle si puissante? ça peut guérir? Retour au théâtre: Une partie essentielle d'une performance inspirante est des décors et des costumes. Lorsque Pauletich a constaté une amélioration de ses symptômes, ce n'était pas seulement à cause des problèmes qu'il pouvait ressentir dans sa tête ou de ce que les médecins lui avaient dit à propos de la chirurgie. C'était toute la scène qu'il avait vécue: les médecins en blouse blanche, les stéthoscopes autour du cou; les infirmières, les bilans, les tests, peut-être même la mauvaise musique dans la salle d'attente de l'hôpital. Les médecins appellent parfois ces pièges autour des hôpitaux le théâtre de la médecine.jones navajo shamanJones Benally, un guérisseur sur la Réserve Navajo en Arizona depuis plus de 75 ans, traite le corps et l'esprit de son patient pour soulager sa douleur et le stress. Il travaille dans un hogan (ici) et aussi dans les hôpitaux et les centres de soins aux personnes âgées.

 

Sa fille et ses fils sont en train d'apprendre ses compétences afin de perpétuer la tradition. Cette stagecraft s'étend à de nombreux aspects du traitement et peut fonctionner à un niveau subconscient. Les placebos coûteux fonctionnent mieux que les placebos bon marché. Les placebos dans des conteneurs de marque fonctionnent mieux que ceux étiquetés génériques. Les suppositoires de placebo fonctionnent mieux en France, tandis que les anglais préfèrent avaler leurs placebos. Souvent, les fausses injections fonctionnent mieux que les fausses pilules. Mais les fausses chirurgies semblent être les plus puissantes de toutes. Plus étonnamment, les placebos peuvent fonctionner même lorsque la personne qui les prend sait qu'ils sont des placebos.

Cela a été rapporté dans un article maintenant 2010 classique publié par Ted Kaptchuk, un chercheur à la Harvard Medical School, et son équipe. Après 21 jours de prise d'un placebo, les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable se sentaient nettement mieux par rapport aux personnes qui ne recevaient rien, même si ceux qui se sentaient soulagés avaient été prévenus (et rappelés par la suite) qu'ils recevaient des placebos. Une relation de soutien entre le patient et le praticien était essentielle pour créer la croyance en un résultat positif.

Les patients ont été éduqués sur le pouvoir des placebos et l'attitude positive. On leur a dit que les pilules placebo avaient été montrées, dans des tests cliniques rigoureux, pour induire des processus d'auto-guérison significatifs. Ils ont reçu l'ordre de prendre les pilules fidèlement, ne manquant aucune dose. «Traiter les attentes est très délicat», dit Kaptchuk, qui a passé sa vie à étudier les effets placebo. "Nous avons affaire à une mesure très imprécise d'un phénomène très imprécis. Karin Jensen, l'une des anciennes collègues de Kaptchuk qui dirige maintenant son propre laboratoire à l'Institut Karolinska à Stockholm, en Suède, a conçu une expérience pour déterminer s'il était possible d'utiliser des indices subliminaux pour conditionner les sujets à une expérience effet placebo.Durant la phase de conditionnement de l'expérience, les sujets ont regardé des visages alternés sur un écran. Jensen a utilisé des visages dans son expérience parce que nos cerveaux sont particulièrement adepte de les reconnaître rapidement.

La moitié des sujets ont reçu des indices subliminaux: les visages sont apparus pendant une fraction de seconde - pas assez longtemps pour les distinguer consciemment. Pour les autres sujets, les indices faciaux sont apparus suffisamment longtemps pour être reconnus consciemment. Durant cette première phase, des stimuli thermiques variés ont été délivrés aux bras des sujets avec les indices faciaux: plus de chaleur avec le premier visage, moins de chaleur avec le visage. seconde. Dans la phase de test qui a suivi, les sujets, y compris ceux qui ne voyaient que les signaux subliminaux rapides, ont rapporté ressentir plus de douleur lorsqu'ils ont vu le premier visage, bien que les stimuli thermiques soient restés modérés et identiques pour les deux visages. Les sujets ont ainsi développé un lien inconscient entre une plus grande douleur et le premier visage. L'expérience a montré qu'une réponse placebo peut être conditionnée subliminalement.

Jensen souligne que de minuscules indices que vous entrez dans un hôpital - dont beaucoup sont expérimentés inconsciemment - déclencher des réponses dans nos corps d'une manière similaire. La neuro-radiologie David Kallmes injecte du ciment osseux médical dans la colonne vertébrale d'un patient pour stabiliser une fracture de compression vertébrale douloureuse. Une étude dirigée par Kallmes à la clinique a montré que le soulagement de la douleur était presque le même un mois plus tard dans un groupe témoin qui a reçu des procédures simulées. "Shocking à la plupart des gens", a déclaré Kallmes des résultats. "Surprenant pour moi." Les hôpitaux ne sont qu'un lieu commun pour le théâtre de la croyance. Il existe des centaines de traitements médicaux alternatifs qui répondent à nos attentes: homéopathie, acupuncture, médecines traditionnelles chinoises, traitement de l'urine, comprimés de bouse de vache, produits sanguins humains, infusions de vitamines, traitement du son, pour n'en citer que quelques-uns.

Tanya Luhrmann, anthropologue à l'université de Stanford, qui a consacré une grande partie de sa vie professionnelle à la compréhension des interactions des gens avec Dieu, a déclaré: «La croyance est naturelle. Cela vient en partie de la façon dont nos esprits sont câblés »Elle dit que la guérison fondée sur la croyance exige non seulement une bonne histoire mais aussi l'effort d'un auditeur actif - celui qui a la capacité de rendre réel ce qui est imaginé. Quand l'histoire et l'imagination se synchronisent, les résultats peuvent être stupéfiants. «Les humains ont la capacité de changer leur expérience», dit-elle. "Ce sont des compétences, et nous pouvons les apprendre." J'avais entendu parler de la guérison basée sur la croyance des brujos, ou sorciers, de Catemaco, dans l'état de Veracruz sur la côte orientale du Mexique. Ce sont des guérisseurs particulièrement théâtraux, mêlant les traditions chamaniques au catholicisme romain, comme l'ont fait les chrétiens il y a mille ans. J'avais entendu des histoires de feux de joie massifs en forme de pentagramme et de fous dansants qui vous crachaient comme une bénédiction. Cela vaut vraiment la peine d'être visité. Mais quand je suis arrivé à Catemaco et que je suis allé dans un bureau brujo moderne, je n'ai pas trouvé de feux ou de chamanes.

Loin de la grotte sombre et infestée de chauves-souris que je m'étais attendue, la zone d'attente s'est avérée être un petit salon bien rangé qui sentait le désinfectant. Des amulettes en plastique et des cristaux de verre bordaient les étagères. Une dizaine de personnes étaient assises sur des chaises, lisaient des magazines ou regardaient le football à la télévision. Comme les sorciers vont, le brujo qui m'a accueilli a regardé plus de docteur que de sorcière. Vêtu de blanc, il arborait une moustache nette et des cheveux courts et fortement gélifiés. La moitié de son bureau était occupée par un autel rempli de crucifix, de statues de saints, de fleurs et de centaines de lumières colorées et clignotantes. Je venais pour une simple limpia, un nettoyage de mon esprit. Le brujo attrapa un œuf, quelques brins de basilic et quelques bouteilles en plastique remplies de ce qu'il disait être des bloqueurs de l'envie, une protection contre les mauvaises énergies et un liquide qui fait la richesse. Tout était ordonné et désinfecté. Après une courte entrevue, il se mit à l'affaire de mon esprit, me jetant libéralement avec des huiles piquantes et frottant un oeuf sur mon corps avant de l'ouvrir dans un verre d'eau et d'examiner le contenu.

Je connaissais cette routine. commun chez les brujos au Mexique. Ce qui m'a surpris était le manque de pompe ou de mumbo jumbo. C'était plus clinique que cérémoniel. Le brujo a demandé à propos de mes genoux et du bas du dos (tous les deux bien) et m'a informé que l'œuf a indiqué que je pourrais avoir de la douleur dans le futur. Comme un radiologue qui expliquait des traits sur une radiographie, il nota plusieurs bulles autour du blanc d'œuf dans le verre: un signe que quelqu'un de proche de moi était jaloux et me souhaitait la maladie.

Puis il a offert, moyennant des frais supplémentaires, de me protéger des dommages futurs. J'ai refusé on s'est serré la main. Je suis parti en ressentant un sentiment d'anticlimax, comme si j'avais en quelque sorte manqué quelque chose. Où était le théâtre? Ce n'est que lorsque je suis revenu dans la rue que j'ai commencé à comprendre. Il y a vingt ans, vous pouviez encore trouver de la danse «authentique», crachant des sorciers à Catemaco (et ils se présentent encore pour les touristes et les festivals). Mais l'attente est une cible mouvante.

Au cours de la dernière génération, les médicaments conventionnels est devenu la norme chez Catemaco. Les plumes de poulet cracheuses et ondoyantes ont inspiré la confiance avant, mais la plupart des brujos se sont adaptés à l'époque en mélangeant des blouses blanches et des sprays antiseptiques avec leur mysticisme pour répondre aux attentes de leurs patients modernes: le théâtre de la médecine. Mon brujo a établi un contact visuel et a souri chaleureusement, comme un médecin habile et attentionné. Et je dois dire que je me suis senti un peu mieux.J

ASON TREAT, NGM STAFF; KELSEY NOWAKOWSKI ART: STUDIO MUTI. SOURCES: IRENE TRACEY, UNIVERSITÉ D'OXFORD; FABRIZIO BENEDETTI, UNIVERSITÉ DE TRAITE DE TURINJASON, PERSONNEL NGM; KELSEY NOWAKOWSKIART: STUDIO MUTI. SOURCES: IRENE TRACEY, UNIVERSITÉ D'OXFORD; FABRIZIO BENEDETTI, UNIVERSITÉ DE TURINSo Comment fonctionne le théâtre de la médecine? Comment une croyance guérit-elle littéralement? Une partie du puzzle implique le conditionnement, comme l'a montré Jensen. Rappelez-vous le chien de Pavlov, qui bave à chaque fois qu'il entend une cloche. Cela est arrivé parce que Pavlov conditionné l'animal à connecter la nourriture avec le son.

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Les scientifiques ont pu former le système immunitaire des rats en associant des liquides sucrés à la cyclosporine A, un médicament qui bloque la fonction des cellules immunitaires pour empêcher les patients de rejeter les organes transplantés. Chaque fois que le rat a une boisson sucrée, il obtient également le médicament. Mais après un nombre suffisant d'essais, le médicament est inutile: la boisson sucrée seule est suffisante pour arrêter la réponse immunitaire du rat. La réponse conditionnée de l'effet placebo en réaction à la douleur est de libérer des substances chimiques du cerveau - endorphines ou analgésiques opiacés - synthétisés dans le corps.

Dans les années 1970, deux neuroscientifiques de San Francisco intéressés par la façon dont ces opioïdes internes contrôlent la douleur ont fait une découverte lors d'une expérience avec des patients qui venaient juste d'avoir leurs dents de sagesse tirées.AshinakaLe peuple Ashaninka du Pérou utilise la vapeur des herbes bouillies dans leurs rituels de guérison. Cette cérémonie est interprétée par Mircyla Prado Pintallo; À 11 ans, elle apprend l'art de la vaporadora. Une fois que le patient inhale la vapeur, Mircyla lira les feuilles pour déterminer si la guérison a réussi et éventuellement prescrire d'autres herbes pour aider le patient à retrouver une bonne santé. Les chercheurs ont d'abord comparé la réponse d'un groupe placebo à la réponse d'un autre groupe. naloxone, un médicament qui annule l'effet d'amélioration des opioïdes. Aucun des sujets ne recevait ou ne s'attendait à recevoir de la morphine - et tous se sentaient misérables. Ensuite, les scientifiques ont redessiné l'expérience, en disant aux patients que certains recevraient de la morphine, d'autres un placebo et du naloxone. Personne, y compris les chercheurs, ne savait qui recevrait quoi.

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Cette fois, certains patients se sont sentis mieux, même s'ils n'ont pas reçu de morphine. Leur attente d'un soulagement potentiel a déclenché la libération d'endorphines dans leur corps, et ces endorphines ont réduit la douleur. Mais dès qu'ils ont eu la naloxone, ils ont de nouveau souffert. Le médicament a effacé l'action des endorphines que la réponse placebo avait libéré. ​​Howard Fields, professeur émérite à l'Université de Californie à San Francisco et l'un des auteurs de l'étude, dit: "Sans l'attente de soulagement de la douleur, vous "Depuis cette expérience, le conditionnement a été utilisé pour étudier les effets de la croyance sur la libération d'autres médicaments produits par le corps, y compris la sérotonine, la dopamine et certains cannabinoïdes, qui peuvent fonctionner de la même manière que l'ingrédient psychoactif dans la marijuana. Mais ce n'est qu'au début des années 2000 que les scientifiques ont pu observer comment ces effets se manifestent dans le cerveau. Tor Wager, puis un doctorat. étudiant à l'Université du Michigan, mettre des sujets dans un scanner du cerveau.

Il a appliqué de la crème sur les deux poignets de chaque sujet, puis attaché sur des électrodes qui pouvaient provoquer des chocs douloureux ou de la chaleur. Il a dit aux sujets que l'une des crèmes pouvait améliorer la douleur, mais les crèmes, en fait, étaient les mêmes, et aucune des deux n'avait de qualités inhérentes réduisant la douleur. Après plusieurs cycles de conditionnement, les sujets ont appris à ressentir moins de douleur au poignet enduit de la crème "analgésique"; sur la dernière course, les chocs violents ne se sont pas sentis plus mauvais qu'une légère pincée. Une réponse placebo conditionnée typique. La partie la plus intéressante était ce que les scans du cerveau ont montré. Les sensations de douleur normales commencent à une blessure et voyagent en une fraction de seconde à travers la colonne vertébrale vers un réseau de zones cérébrales qui reconnaissent la sensation comme une douleur.

Une réponse placebo se déplace dans la direction opposée, en commençant dans le cerveau. Une attente de guérison dans le cortex préfrontal envoie des signaux à des parties du tronc cérébral, ce qui crée des opioïdes et les libère jusqu'à la moelle épinière. Nous n'imaginons pas que nous ne souffrons pas. Nous nous soignons, littéralement, en attendant le soulagement que nous avons été conditionnés à recevoir. «La bonne croyance et la bonne expérience fonctionnent ensemble», explique Wager, aujourd'hui professeur à l'Université du Colorado à Boulder et directeur d'un laboratoire de neurosciences à cet endroit. "Et c'est la recette."

La recette de la croyance et de l'expérience est en train de sortir du laboratoire et dans la pratique clinique aussi bien. Christopher Spevak est un médecin de la douleur et de la toxicomanie au Centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, Maryland. Chaque jour, il voit des membres du service actif et des anciens combattants gravement blessés, parfois quelques jours ou quelques semaines après avoir quitté le champ de bataille. Cela lui donne l'occasion d'utiliser l'attente et le conditionnement pour puiser dans les opioïdes internes afin d'éviter ou, au moins, d'atténuer la douleur à long terme. Lorsque Spevak rencontre des patients pour la première fois, il ne pose aucune question sur leurs blessures ou leurs antécédents médicaux. tout ça dans le dossier.

Au lieu de cela, il les interroge sur eux-mêmes. Il pourrait apprendre que dans l'enfance une personne avait un arbre d'eucalyptus préféré en dehors de sa maison ou aimé des bonbons à la menthe poivrée. Finalement, si Spevak prescrit des analgésiques opioïdes, chaque fois que le patient en prend un, il a aussi de l'huile d'eucalyptus à sentir ou une menthe poivrée à manger, quel que soit le stimulus Spevak sait résonner. Au fil du temps, tout comme avec les visages rapides de Jensen ou la crème pour la peau de Wager (ou d'ailleurs, la cloche de Pavlov), les patients commencent à relier l'expérience sensorielle aux médicaments. Après un certain temps, Spevak réduit le médicament et fournit seulement les sons ou les odeurs. Le cerveau du patient peut aller à une pharmacie interne pour les médicaments nécessaires.Rituel et Beliefbad nettoyage de l'énergieChasing loin de la mauvaise énergie et des esprits avec le feu, Shamane Hmong Ploua Elle mène une cérémonie de guérison annuelle pour protéger la maison de Wang Lue Her. Une chèvre, des cochons et des poulets seront ensuite sacrifiés et ensuite mangés par les membres de la famille rassemblés. «Nous avons trois amputés, quatre amputés, qui ne prennent pas d'opioïdes», dit Spevak à propos de ses patients vétérans en Irak et en Afghanistan. «Pourtant, nous avons d'anciens vétérans du Vietnam qui ont pris de fortes doses de morphine pour les douleurs lombaires depuis 30 ans.»

Il y a deux ans, Leonie Koban, membre du laboratoire de Tor Wager, a mené une nouvelle étude placebo. Les scientifiques étaient bien conscients des rôles du conditionnement et du théâtre dans la canalisation des attentes. Ils voulaient tester l'effet d'un troisième élément influençant les expériences de douleur: d'autres croyants. Comme dans de nombreux tests précédents de l'effet placebo, les chercheurs ont délivré une sensation de brûlure aux bras de leurs sujets et ont demandé aux sujets de noter sa force. Mais cette fois, ils ont introduit une variable supplémentaire. Les volontaires ont regardé un écran et ont vu une série de marques de hachage représentant comment les participants précédents avaient évalué leur douleur. Pour le même stimulus, les sujets ont rapporté avoir ressenti des niveaux de douleur plus ou moins élevés selon ce que les participants précédents avaient ressenti.

Le résultat n'était pas surprenant. Dans les années 1950, une série de tests appelés les expériences Asch a montré que les sujets peuvent donner des réponses qu'ils savent être faux afin de se conformer au groupe. Ce qui a choqué Koban et Wager était la force pure de l'influence sociale: l'effet était plus grand que prévu après conditionnement. Les tests de réponses de conductance cutanée des sujets - changements involontaires dans la façon dont le corps conduit l'électricité, souvent utilisés dans la détection des mensonges - ont montré qu'ils ne faisaient pas que rapporter ce qu'ils pensaient que les chercheurs voulaient entendre; ils répondaient moins à la douleur. Des études avec des machines IRMf ont impliqué un réseau séparé et complémentaire d'activité cérébrale qui intervient lorsque les placebos conventionnels sont renforcés par la pression des pairs. Koban va jusqu'à dire que l'information sociale pourrait être plus puissante pour modifier l'expérience de la douleur que les signaux conditionnels et subconscients.

"Les informations que nous tirons de nos relations sociales ont des influences profondes, non seulement sur les expériences émotionnelles mais aussi sur des résultats liés à la santé tels que la douleur et la guérison ", dit Koban. Luana Colloca, de l'Université du Maryland à Baltimore, entre autres, a découvert un autre élément déclencheur de l'effet mystérieux: comment nous pensons que les autres éprouvent de la douleur. Dans cette expérience, les sujets ont été conditionnés à percevoir un stimulus thermique plus fort quand il était associé à l'image d'un visage montrant une détresse, même lorsque le stimulus était modéré. Une machine IRM capture comment le cerveau réagit aux stimuli couplés. L'impact du groupe social pourrait aider à expliquer pourquoi la religion pourrait être dans un sens très littéral ce que Karl Marx a défini comme «l'opium du peuple»: il peut exploiter la capacité pour accéder à notre propre banque de croyances et d'attentes, surtout quand nous sommes entourés par d'autres croyants qui font la même chose.

Mais le pouvoir de la croyance de groupe est plus évident que dans les pèlerinages religieux - que ce soit le trek annuel de Lourdes en France , le pèlerinage annuel de hajj des musulmans à la Mecque, en Arabie Saoudite, ou, plus important encore, le Maha Kumbh Mela, qui a lieu tous les 12 ans.

Le dernier Kumbh Mela, en février 2013, a attiré environ 70 millions d'hindous dans la ville indienne d'Allahabad. Ou le pèlerinage à Altötting où j'ai rencontré Richard Mödl. La première guérison documentée à Altötting était en 1489, quand un garçon noyé On dit qu'il a été miraculeusement ramené à la vie.

Aujourd'hui, la Vierge noire y attire environ un million de visiteurs par an. Les pèlerins que j'avais rejoints par une froide matinée bavaroise en 2016 marchaient déjà depuis trois heures. Après une pause au petit déjeuner, tout le monde bavardait joyeusement, attendant que le signal recommence à marcher. dans la pluie. J'avais été nerveux au sujet du voyage à cause de la chirurgie de la cheville que j'avais eue trois mois auparavant.

Mais dans cette joyeuse foule de croyants, ma douleur s'est évanouie: «Tout le monde est là pour ses propres raisons, mais ils sont tous ici aussi bien l'un pour l'autre», a déclaré Marcus Brunner, prêtre joyeux et vétéran de la marche depuis 27 ans. . «Le groupe vous porte, et vous portez le groupe tous ensemble.» Lorsque nous sommes arrivés à la chapelle de la Grâce, nous l'avons trouvé couvert d'ex-voto - des images représentant des miracles s'étalant sur des centaines d'années et montrant toutes les maladies imaginables.

Des béquilles et des cannes laissées à travers les âges par les paroissiens et les pèlerins, dont la souffrance a été soulagée par la Vierge noire, ont été posées contre les murs. "Il y a une façon différente de penser ici", a déclaré Thomas Zauner, un psychothérapeute et diacre qui avait déménagé à Altötting afin de rechercher une communauté de soutien pour son enfant ayant une déficience développementale. "La prière semble fonctionner réellement."

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https://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/12/healing-science-belief-placebo/