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Par une nuit de 1966, Cleve Backster, spécialiste de l'interrogatoire, a enseigné comment effectuer des détections de mensonges à des policiers. Sur un coup de tête, Backster a attaché des électrodes d'un galvanomètre à une usine de dracaena à proximité. Un galvanomètre est un instrument qui détecte les courants électriques minuscules, souvent utilisés comme faisant partie du détecteur de mensonges du détecteur de mensonges. Lorsque Backster a commencé à arroser l'usine, le galvanomètre n'a pas montré la même croissance de conductivité électrique qu'il l'aurait prévu. Au lieu de cela, l'aiguille du galvanomètre a commencé à se déplacer vers le bas, une réponse souvent seulement vue avec des poussées d'émotion humaine. Pris au dépourvu, Backster commença à formuler des idées sur la conscience de la plante. Parce qu'il savait que certains des stimuli émotionnels les plus forts provenaient de situations potentiellement mortelles, Backster pensait à brûler la feuille à laquelle les électrodes étaient attachées. Avant qu'il puisse atteindre un match, le motif de traçage sur le graphique a balayé vers le haut comme si en réponse à la pensée de la menace. Ces 10 courtes minutes ont changé la vie de Backster et lui ont donné l'idée de la sensibilité végétale - une idée si grandiose qu'elle a été inventée plus tard sous le terme «l'effet Backster». (1)

            Ce n'est pas un argument que les humains utilisent leurs sens pour ressentir, penser et agir. Même le plus petit bébé pleure lorsqu'il est déclenché et rit quand on joue avec, mais ce n'est pas toute l'histoire.

Qu'en est-il des organismes qui n'ont pas le système nerveux complexe que nous partageons? Les activistes des droits des animaux protégeraient-ils le cafard sur lequel on a marché ou même l'éponge et le corail? Prenez ceci un peu plus loin et laissez-nous nous interroger sur la vie des plantes. Les biologistes végétaux ont longtemps rejeté les idées folles de sentiments et de consciences botaniques tels que ceux explorés par Backster, mais cela signifie-t-il que ces sujets ne valent pas la peine d'être étudiés?

Dans le livre de 1973, La vie secrète des plantes de Peter Tompkins et Christopher Bird, plusieurs âmes effrontées ont décidé d'explorer un sujet qui est aujourd'hui considéré comme pseudoscience: la sensibilité des plantes. Certains ont fait de grands efforts pour voir si les plantes pouvaient détecter, comprendre et localiser la douleur. Bien que cette recherche et le livre qui a suivi fassent sensation dans les médias, ils ont efficacement écarté les scientifiques de l'étude des sens de la biologie végétale comme une sorte d'impensable, un tabou si vous voulez. Personne n'a été capable de reproduire les projets de Backster, une nécessité primordiale pour la science correcte, et la sensibilité des plantes est devenue une blague dans le domaine de la biologie végétale.

Cependant, les chercheurs ont récemment exploré quelque chose qui semble appartenir au livre de Tompkins: la communication végétale. Bien que ce soit incroyable, il y a eu des preuves tangibles que les plantes se parlaient tout le temps à travers la signalisation chimique, mais ce n'est pas la seule façon dont les plantes interagissent avec le monde. Les sens tels que la vue et l'odorat, un domaine considéré comme appartenant aux animaux, s'appliquent également au monde végétal et témoignent de la signification des sens de la plante.

 

Ce n'est qu'en apprenant comment les plantes voient le monde à travers leurs sens que nous pouvons comprendre comment utiliser ces interactions dans le contexte de l'agriculture, de l'écologie et de la vie humaine.

 

Vue de la plante

Chaque printemps, les fleurs de narcisse, mieux connues sous le nom de jonquille, s'épanouissent lorsque les rayons du soleil se baissent sur les prairies du nord, mais ce n'est pas un hasard si ces fleurs sont à floraison printanière. Bien que l'idée que les jonquilles puissent chronométrer leurs fleurs pour notre plaisir peut être un enchantement, les plantes ont développé des façons de connaître leur monde à travers la vue, pas trop différemment de la nôtre. Le concept de photopériodisme exprime la façon dont la longueur de la nuit (ou le jour que beaucoup appellent) dicte des réponses saisonnières qui incluent la floraison. (2) Les plantes atteignent cet exploit grâce à l'expression de certains gènes et d'hormones végétales telles que le florigène (un signal de floraison biologique), ce qui modifie en conséquence la quantité de lumière reçue par la plante. (2)

Ainsi, une plante jonquille peut «sentir» les saisons changeantes simplement en mesurant combien de temps les jours et les nuits sont. Comme le dit Daniel Chamovitz dans son livre What a Plant Knows , la vue est «le sens physique par lequel les stimuli lumineux reçus par l'œil sont interprétés par le cerveau et construits en une représentation.» (3) Sortez «l'œil» et « cerveau "dans cette définition, et les plantes peuvent voir, tout comme nous, mais bien sûr, il est difficile de projeter une image de l'environnement simplement en fonction de la quantité de lumière reçue.

Obtenez ceci cependant; les plantes peuvent également percevoir la couleur. Alors que les humains dépendent en grande partie de deux types de photorécepteurs (bâtonnets et cônes), les plantes sont moins nombreuses avec au moins 11 types de photorécepteurs différents qui aident les plantes à réagir à la lumière du soleil. (3) Cela ne devrait pas être une surprise de voir à quel point la lumière est importante pour la survie d'une plante.

 

Odeur de plante

Même des choses comme le parfum peuvent s'avérer utiles pour les plantes. Une étude réalisée en 2006 a exploré l'importance des substances volatiles dans les plantes comme méthode utilisée par les plantes parasites pour détecter les plantes hôtes.

(4) Dans cette expérience, les plantules de Cuscuta pentagona (cuscute), plantes parasites connues pour saper la vie hors des hôtes, sont germées sans contact avec leur hôte naturel (dans ce cas, la plante de tomate). (4) La grande majorité des semis ont pu trouver la plante de tomate à proximité indiquant une possibilité d'indices volatils émis par la tomate; et quand une plante de blé a été placée dans le mélange, la cuscute était capable de distinguer entre les volatiles entre les deux usines et a préféré la tomate. (4) Même avec des interactions animales, les plantes semblent réagir aux odeurs d'insectes. Une étude récente en 2012 a fourni des preuves que les plantes semblent produire des réponses de défense en réaction aux herbivores entrants. (5) Les scientifiques exposés sexe de attractants de Eurosta les mouchesaux plants de verge d'or et sur le terrain, il est apparu que les femelles préféraient ne pas pondre d'œufs sur les plantes exposées. (5)

 

Communication végétale

Tous ces sens sont intéressants, mais qu'en est-il? Surly plantes peuvent utiliser cette information pour réagir au monde, mais la curiosité se pose quand on demande si les plantes peuvent s'organiser pour faire quelque chose de plus que juste un léger mouvement vers le soleil, ou l'épanouissement d'une fleur. Avec toutes ces informations que les plantes obtiennent, il n'est pas surprenant que des recherches récentes ont examiné les façons dont les plantes interagissent ensemble.

En mai dernier, plusieurs chercheurs se sont penchés sur la façon dont les plantes peuvent réagir si rapidement aux invasions d'herbivores, même si les plantes n'étaient pas en contact direct avec les herbivores. Semblable à la façon dont certaines plantes peuvent capter les odeurs de leurs voisins ou quand une autre plante projetait une ombre, les plantes communiquaient. Dans cette étude, les plants de haricots ont été placés à proximité et lorsque les pucerons ont attaqué une plante de haricot, les plantes voisines ont récupéré ce système d'avertissement et produit des défenses végétales, des produits chimiques comme le salicylate de méthyle qui repoussent les herbivores et attirent les prédateurs des pucerons. (6)

Les chercheurs ont mis en place cinq semis de haricots dans un ordre où il y avait une plante centrale «donneuse» entourée de quatre plantes «receveuses». (6) L'usine centrale serait en contact direct avec les pucerons et, en théorie, enverrait des signaux aux quatre autres usines. (6) Deux des plantes receveuses ont été connectées à la plante donneuse par l'intermédiaire de champignons mycorhiziens, les deux autres n'ayant pas de lien physique avec les autres plantes. (6) Les champignons mycorhiziens forment une association symbiotique entre les hyphes fongiques et les racines et sont très présents dans la plupart des sols naturels. (7) Les hyphes fongiques envahissent les racines et se développent souvent même avec plus d'une plante hôte. (7) Plusieurs expériences ont été mises en place pour que les mailles contribuent à limiter l'interaction entre plantes par la croissance mycorhizienne et les racines. (6)

Après quelques jours, des gaz volatils ont été recueillis dans chacune des usines et il a été démontré que les plantes connectées à la centrale par des réseaux fongiques souterrains étaient capables de produire des produits chimiques protecteurs par opposition aux deux plantes de haricot non connectées. (6) Les implications de la communication végétale peuvent être significatives. Serait-il possible d'utiliser une plante hommage loin des cultures commerciales comme une sorte d'alerte précoce pour les autres?

 

 

La façon dont les plantes réagissent à leur environnement et les unes aux autres revient finalement à nos interactions avec les plantes. Les humains modifient constamment l'environnement, qu'il s'agisse de la déforestation ou de l'agriculture, ce qui a forcé les plantes à s'adapter de différentes manières pour faire face au stress du changement. Ainsi, il est encore plus nécessaire d'étudier comment les plantes voient ce monde en constante évolution, non par la pensée de conscience, mais par leurs sens.

Backster n'était pas trop loin quand il pensait que les plantes parlaient, malgré le ridicule que ses œuvres recevaient du monde scientifique. Peut-être a-t-il raison de dire qu'il y a un monde de plantes qui se parlent et se comprennent et que nous n'en savons pas encore grand chose; peut-être apprendre comment les plantes voient le monde peut nous aider à apprécier notre monde. Qui sait, car après tout, aucun d'entre nous n'est une plante .

Ouvrages cités

 

1.Tompkins, Peter et Christopher Bird. La vie secrète des plantes . New York: Harper & Row, 1973.

2. Tsuji, Hiroyuki, Ken-ichiro Taoka et Ko Shimamoto. "Régulation de la floraison dans le riz: deux gènes Florigen, un réseau de gènes complexes, et la variation naturelle." Current Opinion in Plant Biology 14.1 (2010): 45-52.

3. Chamovitz, Daniel. Ce qu'une plante sait: Un guide de terrain pour les sens . New York: Scientific American / Farrar, Straus et Giroux, 2012.

4. Runyon, JB "Guide de repères chimiques volatils Emplacement de l'hôte et la sélection de l'hôte par les plantes parasitaires." Science 313.5795 (2006): 1964-967.

5. Helms, Anjel M., Consuelo M. De Moraes, John F. Tooker et Mark C. Mescher. "L'exposition des plantes de Solidago Altissima aux émissions volatiles d'un antagoniste des insectes (Eurosta Solidaginis) décourage l'herbicide subséquent." PNAS 110.1 (2013): 199-204.

6. Babikova, Zdenka, Lucy Gilbert, Toby J. Bruce, Michael Birkett, John C. Caulfield, Christine Woodcock, John A. Pickett et David Johnson. "Les signaux souterrains transportés à travers les réseaux mycéliens courants mettent en garde les plantes voisines de l'attaque des pucerons." Ecology Letters 16.7 (2013): 835-43.

7. Bolan, N.-É. «Examen critique du rôle des champignons mycorhiziens dans l'absorption du phosphore par les plantes.» Plant and Soil 134.2 (1991): 189-207.