7x2i

Les recherches sur les phénomènes du spiritualisme menées par Sir William Crookes - ou par le professeur Crookes, comme il l'était alors - au cours des années 1870 à 1874, constituent l'un des événements marquants de l'histoire du mouvement. Il est remarquable en raison du haut niveau scientifique de l'enquêteur, de l'esprit sévère et pourtant juste dans lequel l'enquête a été menée, des résultats extraordinaires et de la déclaration de foi sans compromis qui les a suivis. Les adversaires du mouvement ont toujours préféré attribuer une faiblesse physique ou une sénilité croissante à chaque nouveau témoin de la vérité psychique, mais nul ne peut nier que ces recherches ont été effectuées par un homme au zénith de son développement mental, et que la carrière célèbre qui a suivi était une preuve suffisante de sa stabilité intellectuelle.

Sir William Crookes, né en 1832 et décédé en 1919, était un acteur de premier plan dans le monde scientifique.

Élu membre de la Royal Society en 1863, il reçoit de ce corps en 1875 une médaille d'or royale pour ses diverses recherches chimiques et physiques, la médaille Davy en 1888 et la médaille Sir Joseph Copley en 1904. Il est fait chevalier par la reine Victoria en 1897 et a reçu l'Ordre du Mérite en 1910. Il a occupé le poste de président à différents titres de la Royal Society, de la Chemical Society, de l'Institution of Electrical Engineers, de la British Association et de la Society for Psychical Research. Sa découverte du nouvel élément chimique qu'il a baptisé «Thallium», ses inventions du radiomètre, du spinthariscope et du «tube de Crookes» ne représentent qu'une partie infime de ses grandes recherches. Il a fondé en 1859 les NOUVELLES CHIMIQUES, qu'il a édité, et en 1864, il devint rédacteur en chef du QUARTERLY JOURNAL OF SCIENCE. En 1880, l'Académie française des sciences lui décerna une médaille d'or et un prix de 3 000 francs en reconnaissance de son important travail.

Crookes avoue avoir entamé ses recherches sur les phénomènes psychiques, estimant que toute cette affaire pouvait s'avérer être un piège. Ses frères scientifiques partageaient le même point de vue et étaient ravis du parcours qu'il avait adopté. Une profonde satisfaction a été exprimée parce que le sujet devait faire l'objet d'une enquête par un homme si qualifié. Ils avaient peu de doute que ce qui était considéré comme les prétentions factices du spiritualisme serait maintenant exposé. Un auteur a déclaré: «Si des hommes comme M. Crookes s’y attaquent, nous saurons bientôt à quel point il faut croire.» M. Balfour Stewart, professeur, a ensuite félicité, dans une communication avec Nature, l’audace et l’honnêteté qui avaient conduit M. Crookes à prendre cette mesure. Crookes lui-même a estimé qu'il incombait aux scientifiques de mener une telle enquête. Il écrit: «Il plaide en faveur de la liberté d'opinion vantée parmi les hommes scientifiques qui refusent depuis longtemps d'ouvrir une enquête scientifique sur l'existence et la nature de faits invoqués par autant de témoins compétents et crédibles, et qu'ils sont librement invités à invoquer. examinez quand et où ils vous plaisent. Pour ma part, j’apprécie trop la recherche de la vérité et la découverte de tout fait nouveau dans la nature, afin d’éviter les enquêtes, car elles semblent se heurter aux opinions dominantes. »Dans cet esprit, il commença son enquête. «Il plaide mal en faveur de la liberté d'opinion vantée des hommes de sciences qui refusent depuis si longtemps d'ouvrir une enquête scientifique sur l'existence et la nature de faits invoqués par tant de témoins compétents et crédibles, et qu'ils sont librement invités à examiner quand et si où ils plaisent. Pour ma part, j’apprécie trop la recherche de la vérité et la découverte de tout fait nouveau dans la nature, afin d’éviter les enquêtes, car elles semblent se heurter aux opinions dominantes. »Dans cet esprit, il commença son enquête. «Il plaide mal en faveur de la liberté d'opinion vantée des hommes de sciences qui refusent depuis si longtemps d'ouvrir une enquête scientifique sur l'existence et la nature de faits invoqués par tant de témoins compétents et crédibles, et qu'ils sont librement invités à examiner quand et si où ils plaisent. Pour ma part, j’apprécie trop la recherche de la vérité et la découverte de tout fait nouveau dans la nature, afin d’éviter les enquêtes, car elles semblent se heurter aux opinions dominantes. »Dans cet esprit, il commença son enquête.

Il convient toutefois de préciser que, bien que le professeur Crookes ait été extrêmement critique en ce qui concerne les phénomènes physiques, il connaissait déjà les phénomènes mentaux et semblait les avoir acceptés. Peut-être cette attitude spirituelle bienveillante l'a-t-elle aidé à obtenir des résultats remarquables, car elle ne peut pas être répétée trop souvent, car on oublie trop souvent, que la recherche psychique de la meilleure sorte est réellement «psychique» et dépend des conditions spirituelles. Ce n’est pas l’homme somptueux qui a l’auto-opinion, assis avec un manque ridicule de proportion en tant que juge des questions spirituelles, qui produit des résultats; mais c’est lui qui comprend que l’usage strict de la raison et de l’observation n’est pas incompatible avec l’humilité de l’esprit,

Les enquêtes moins matérielles de Crookes semblent avoir commencé à l'été 1869. En juillet de la même année, il rencontre le célèbre médium, Mme Marshall, et en décembre, un autre médium célèbre, JJ Morse. En juillet 1869, DD Home, qui donnait des séances à Saint-Pétersbourg, rentra à Londres avec une lettre d’introduction à Crookes du professeur Butlerof.

Un journal intime tenu par Crookes lors de son voyage en Espagne en décembre 1870 avec l'expédition Eclipse révèle un fait intéressant.

Sous la date du 31 décembre, il écrit: 

Je ne peux pas m'empêcher de revenir en pensée à cette époque l'année dernière. Nelly (son épouse) et moi étions alors assis en communion avec nos chers amis disparus et, à midi, ils nous ont souhaité beaucoup de bonne année. Je sens qu’ils regardent maintenant, et comme l’espace n’est pas un obstacle pour eux, ils surveillent, je crois, ma chère Nelly en même temps. Sur nous deux, je sais qu'il y en a un auquel nous, tous esprits et mortels, nous inclinons en tant que Père et Maître, et c'est ma modeste prière à lui - le grand bien tel que le mandarin l'appelle - pour qu'il continue sa miséricorde. protection à Nelly et moi et notre chère petite famille.

Il ajoute en outre des vœux d'amour du Nouvel An à sa femme et à ses enfants et conclut:

Et lorsque les années terrestres seront terminées, nous continuerons de passer des journées plus heureuses dans le pays des esprits, des aperçus dont j’obtenir parfois.

Mademoiselle Florence Cook, avec qui Crookes a entrepris sa série d'expériences classiques, était une jeune fille de quinze ans qui était réputée posséder de puissants pouvoirs psychiques, prenant ainsi la forme rare d'une matérialisation complète. Cela semblerait avoir été une caractéristique familiale, car sa sœur, Mlle Kate Cook, n’était pas moins célèbre. Il y avait eu une querelle de présomption dans laquelle un certain M. Volckman avait pris parti pour Mlle Cook et, dans son désir de se défendre, elle se plaçait entièrement sous la protection de Mme Crookes, déclarant que son mari pourrait faire des expériences sur elle. pouvoirs dans ses propres conditions, et ne demandant aucune récompense si ce n'est qu'il devrait clarifier son caractère en tant que médium en donnant ses conclusions exactes au monde entier. Heureusement, elle avait affaire à un homme d'une honnêteté intellectuelle inébranlable. Nous avons eu l'expérience dans ces derniers jours de médiums qui s'abandonnaient de la même manière sans réserve à la recherche scientifique et étaient trahis par les enquêteurs, qui n'avaient pas le courage moral d'admettre les résultats qui auraient entraîné leur propre acceptation publique de l'interprétation spirituelle. .

Le Professeur Crookes a publié un compte rendu complet de ses méthodes dans le QUARTERLY JOURNAL OF SCIENCE, dont il était alors l'éditeur. Dans sa maison de Mornington Road, une petite étude a ouvert sur le laboratoire de chimie, une porte avec un rideau séparant les deux pièces. Mlle Cook était étendue sur un canapé dans la pièce intérieure. À l'extérieur, dans une lumière tamisée, Crookes était assis, avec d'autres observateurs qu'il avait invités. Au bout d'une période variant de vingt minutes à une heure, la figure matérialisée s'est construite à partir de l'ectoplasme du médium. L’existence de cette substance et son mode de production étaient inconnus à cette date, mais des recherches ultérieures ont jeté beaucoup de lumière sur elle, dont un compte rendu a été incorporé dans le chapitre sur l’ectoplasme. L’effet réel a été que le rideau a été ouvert, et le laboratoire a émergé d’une femme qui était généralement aussi différente du médium que deux personnes pouvaient l'être. Cette apparition, qui pourrait bouger, parler et agir de toutes les manières en tant qu’entité indépendante, est connue sous le nom qu’elle-même a revendiqué comme étant la sienne, «Katie King».

L'explication naturelle du sceptique est que les deux femmes étaient vraiment la même femme et que Katie était une habile personnification de Florence. L'objecteur pourrait renforcer son cas par l'observation faite non seulement par Crookes, mais aussi par Miss Marryat et d'autres, qu'il était des fois où Katie ressemblait beaucoup à Florence.

C'est là que réside l'un des mystères de la matérialisation, qui appelle une réflexion approfondie plutôt que des moqueries. L'auteur, assis avec Miss Besinnet, le célèbre média américain, a fait la même remarque, les visages psychiques commençant lorsque le pouvoir était faible en ressemblant à ceux du média et devenant plus tard totalement opposés. Certains spéculateurs ont imaginé que la forme éthérique du médium, son corps spirituel, avait été libérée par la transe et constituait la base sur laquelle les autres entités manifestantes construisaient leur propre simulacre. Quoi qu'il en soit, le fait doit être admis. et il est mis en parallèle avec les phénomènes de voix directe, où la voix ressemble souvent à celle du médium au départ et prend ensuite un ton complètement différent,

Cependant, l'étudiant a certainement le droit de prétendre que Florence Cook et Katie King étaient la même personne jusqu'à ce qu'une preuve convaincante soit présentée devant lui que cela est impossible. Une telle preuve, le professeur Crookes est très prudent de donner.

Les points de différence qu'il a observés entre Miss Cook et Katie sont ainsi décrits:

La taille de Katie varie; chez moi, je l'ai vue six pouces plus haute que Miss Cook. La nuit dernière, pieds nus et sans pointe, elle était quatre pouces et demi plus haute que Miss Cook. Le cou de Katie était nu la nuit dernière; la peau était parfaitement lisse au toucher et à la vue, tandis que le cou de Mlle Cook est une grande cloque qui, dans les mêmes circonstances, est nettement visible et dure au toucher. Les oreilles de Katie sont non percées, tandis que Mlle Cook porte habituellement des boucles d'oreille. Le teint de Katie est très juste, alors que celui de Miss Cook est très sombre. Les doigts de Katie sont beaucoup plus longs que ceux de Miss Cook et son visage est également plus grand. Dans les mœurs et les modes d’expression, il existe également de nombreuses différences décisives.

Dans une contribution ultérieure, il ajoute:

Ayant tant vu de Katie ces derniers temps, quand elle a été éclairée par la lumière électrique, je suis en mesure d’ajouter aux points de différence entre elle et son médium que j’avais mentionnés dans un article précédent. J'ai la certitude la plus absolue que Mlle Cook et Katie soient deux personnes distinctes en ce qui concerne leur corps. Plusieurs petites marques sur le visage de Miss Cook sont absentes chez Katie. Les cheveux de Miss Cook sont d'un brun si foncé qu'ils semblent presque noirs; une serrure de Katie, qui est maintenant devant moi, et qu'elle m'a permis de couper de ses tresses luxuriantes, après l'avoir retracée jusqu'au cuir chevelu et m'avoir convaincu qu'elle a effectivement poussé là-bas, est un riche auburn doré.

Un soir, j'ai chronométré le pouls de Katie. Il battait régulièrement à 75 ans, tandis que le rythme cardiaque de Mlle Cook était rétabli à son rythme habituel de 90. En appliquant mon oreille sur la poitrine de Katie, je pouvais entendre un cœur battre à l'intérieur et battre plus fort que celui de Mlle Cook. quand elle m'a permis d'essayer une expérience similaire après la séance. Testés de la même manière, les poumons de Katie se sont avérés plus solides que ceux de son médium, car au moment où j'ai tenté mon expérience, Mlle Cook était sous traitement médical pour une toux sévère.

Crookes a pris quarante-quatre photographies de Katie King à l'aide de la lumière électrique. Écrivant dans THE SPIRITUALIST (1874, p. 270), il décrit les méthodes qu'il a adoptées:

La semaine précédant son départ, Katie a donné des séances chez moi presque tous les soirs pour me permettre de la photographier à la lumière artificielle. Cinq appareils complets d'appareils photographiques ont donc été équipés à cet effet. Ils étaient constitués de cinq caméras: une caméra de la taille de la plaque entière, une demi-plaque, un quart de plaque et deux caméras stéréoscopiques binoculaires. Katie en même temps chaque fois qu'elle se présentait pour son portrait. Cinq bains de sensibilisation et de fixation ont été utilisés et beaucoup d’assiettes ont été nettoyées, prêtes à l’emploi, de manière à éviter tout problème ou retard lors de la prise de vue, réalisée par moi-même avec l’aide d’un assistant.

Ma bibliothèque était utilisée comme une armoire sombre. Il a des portes pliantes ouvrant dans le laboratoire; une de ces portes a été retirée de ses gonds et un rideau a été suspendu à sa place pour permettre à Katie d'entrer et de sortir facilement. Ceux de nos amis qui étaient présents étaient assis dans le laboratoire face au rideau et les caméras étaient placées derrière eux, prêtes à photographier Katie quand elle sortait et à photographier tout ce qui se trouvait aussi à l'intérieur du cabinet, chaque fois que le rideau était retiré. le but. Chaque soir, il y avait trois ou quatre expositions de plaques dans les cinq caméras, donnant au moins quinze images distinctes à chaque séance; certains d'entre eux ont été gâtés dans les pays en développement et d'autres dans la régulation de la quantité de lumière.

Certaines de ces photographies sont en la possession de l'auteur et il n'y a surement aucune impression plus merveilleuse sur une planche que celle qui montre Crookes à la hauteur de sa virilité, avec cet ange, car en vérité, elle était appuyée sur son bras. Le mot «ange» peut sembler exagéré, mais lorsqu'un esprit d'un autre monde se soumet au malaise de l'existence temporaire et artificielle afin de transmettre la leçon de la survie à une génération matérielle et mondaine, il n'y a plus de terme approprié.

La question de savoir si Crookes a jamais vu le médium et Katie au même moment a suscité la controverse. Dans son rapport, Crookes explique qu'il a fréquemment suivi Katie dans le cabinet «et l'a parfois vue ensemble avec son médium, mais le plus souvent, je n'ai trouvé que le médium fasciné étendu par terre, Katie et sa robe blanche ayant instantanément disparu. "

Crookes donne un témoignage beaucoup plus direct dans une lettre à BANNER OF LIGHT (USA), reproduite dans THE SPIRITUALIST (Londres) du 17 juillet 1874, p. 29. Il écrit:

En réponse à votre demande, je vous prie d'indiquer que j'ai vu Mlle Cook et Katie ensemble au même moment, à la lumière d'une lampe au phosphore, ce qui était tout à fait suffisant pour me permettre de voir distinctement tout ce que je décrivais. L’œil humain prendra naturellement un grand angle et les deux personnages ont donc été inclus dans mon champ de vision en même temps, mais la lumière étant faible et les deux visages distants de plusieurs pieds, j’ai naturellement tourné la lampe et mon les yeux alternativement de l'un à l'autre, lorsque je désirais porter le visage de Miss Cook ou de Katie sur cette partie de mon champ de vision où la vision est la plus nette. Depuis l’événement mentionné ci-dessus, Katie et Mlle Cook ont ​​été vus ensemble par moi-même et huit autres personnes, dans ma propre maison, illuminée par le flamboiement de la lumière électrique. À cette occasion, le visage de Mlle Cook n'était pas visible, car sa tête devait être étroitement liée dans un épais châle, mais je me suis spécialement assuré qu'elle était là. Une tentative de jeter la lumière directement sur son visage découvert, lorsqu'elle est fascinée, a eu de graves conséquences.

La caméra souligne également les points de différence entre le support et la forme. Il dit:

L'une des images les plus intéressantes est celle dans laquelle je me tiens à côté de Katie; elle a le pied nu sur une partie particulière du sol. Ensuite, j'ai habillé Mlle Cook comme Katie, je l'ai placée exactement au même endroit, et nous avons été photographiés par les mêmes appareils photo, placés exactement comme dans l'autre expérience et illuminés par la même lumière. Lorsque ces deux images sont superposées, les deux photos de moi-même coïncident exactement en ce qui concerne la stature, etc., mais Katie a une taille supérieure à celle de Miss Cook et ressemble à une grosse femme. Dans la largeur de son visage, dans de nombreuses photos, elle diffère essentiellement de la taille de son support,

Crookes rend un hommage au médium, Florence Cook:

Les séances presque quotidiennes avec lesquelles Mlle Cook m'a récemment fait plaisir ont été très pénalisantes pour moi, et je souhaite reconnaître de la façon la plus publique les obligations qui m'incombent pour être prête à m'aider dans mes expériences. Tous les tests que j'ai proposés, elle a immédiatement accepté de se soumettre avec la plus grande volonté; elle est ouverte et directe dans le discours, et je n'ai jamais rien vu qui s'approche du moindre symptôme d'un désir de tromper.

En effet, je ne crois pas qu'elle pourrait tromper si elle essayait, et si elle le faisait, elle serait certainement découverte très rapidement, car une telle ligne d'action est tout à fait étrangère à sa nature. Et imaginer qu'une écolière innocente de quinze ans soit capable de concevoir et ensuite de mener à bien pendant trois ans une imposture aussi gigantesque que celle-ci, et de se soumettre à tout test qui pourrait lui être imposé, devrait faire l'objet d'un examen minutieux , devrait être disposée à être fouillée à tout moment, soit avant, soit après une séance, et devrait avoir encore plus de succès chez moi que chez ses parents, sachant qu'elle m'avait rendu visite dans le but exprès de se soumettre à des tests - imaginer, 

En admettant qu'une forme temporaire ait été construite à partir de l'ectoplasme de Florence Cook et que cette forme fût alors occupée et utilisée par un être indépendant qui s'appelait «Katie King», nous sommes toujours confrontés à la question «Qui était Katie King? «A cela, nous ne pouvons que donner la réponse qu'elle s'est donnée, tout en admettant que nous n'en avons aucune preuve. Elle a déclaré qu'elle était la fille de John King, connu depuis longtemps parmi les spiritualistes comme l'esprit présidant à des séances consacrées à des phénomènes matériels. Sa personnalité est évoquée plus loin dans le chapitre consacré aux frères Eddy et à Mme Holmes, à laquelle le lecteur est référé. Son nom terrestre avait été Morgan et King était plutôt le titre général d'une certaine classe d'esprits qu'un nom ordinaire. Sa vie avait été passée deux cents ans auparavant, sous le règne de Charles II, sur l'île de la Jamaïque. Que cela soit vrai ou non, elle s’y conforma sans aucun doute et sa conversation générale était conforme à son récit. Une des filles du professeur Crookes a écrit à l'auteur et lui a raconté son souvenir vivant des récits de la Main espagnole racontés par cet esprit bienveillant aux enfants de la famille.

Elle s'est fait aimer de tous. Mme Crookes a écrit:

Lors d'une séance avec Mlle Cook dans notre propre maison, alors que l'un de nos fils était un bébé de trois semaines, Katie King, un esprit matérialisé, a exprimé son plus vif intérêt pour lui et a demandé à être autorisé à voir le bébé. Le bébé a donc été amené dans la salle de séance et placé dans les bras de Katie, qui, après l'avoir maintenu de la manière la plus naturelle qui ait été la plus naturelle possible, l'a rendu en souriant.

Le professeur Crookes a laissé sur le disque que sa beauté et son charme étaient uniques dans son expérience.

Le lecteur peut raisonnablement penser que la lumière tamisée à laquelle on fait allusion va largement fausser les résultats en empêchant une observation exacte. Le professeur Crookes nous a toutefois assuré qu'au fil de la série de séances, la tolérance était établie et que le personnage était capable de supporter un degré de lumière beaucoup plus important. Cette tolérance avait cependant ses limites, qui n’ont jamais été dépassées par le professeur Crookes, mais qui ont été pleinement mises à l’épreuve lors d’une audacieuse expérience décrite par Mlle Florence Marryat (Mme Ross-Church). Il faut dire que le professeur Crookes n'était pas présent à cette expérience et que Mlle Marryat n'a jamais prétendu qu'il l'était. Elle mentionne toutefois le nom de M. Carter Hall comme étant l’un des membres présents de la société.

Elle prit place contre le mur du salon, les bras tendus comme si elle était crucifiée. Ensuite, trois brûleurs à gaz ont été allumés dans une pièce d'environ 16 pieds carrés. L'effet sur Katie King était merveilleux. Elle ne ressemblait à elle-même que pendant une seconde, puis commença à se fondre progressivement. Je peux comparer la dématérialisation de sa forme à rien d’autre qu’une poupée de cire fondant devant un feu brûlant. Les caractéristiques sont d'abord devenues floues et indistinctes; ils semblaient se rencontrer. Les yeux enfoncés dans les orbites, le nez disparaissant, l'os frontal tombant à l'intérieur. Ensuite, les membres semblèrent céder sous elle et elle se laissa tomber de plus en plus bas sur le tapis, comme un édifice en ruine. 

Mlle Marryat ajoute le détail intéressant que lors de certaines de ces séances, les cheveux de Mlle Cook ont ​​été cloués au sol, ce qui n'a pas du tout gêné l'émergence ultérieure de Katie du cabinet.

Les résultats obtenus chez lui ont été rapportés honnêtement et sans peur par le professeur Crookes dans son journal et ont provoqué la plus grande agitation possible dans le monde scientifique. Quelques-uns des plus grands esprits, des hommes comme Russel Wallace, Lord Rayleigh, le jeune et jeune physicien William Barrett, Cromwell Varley et d'autres, ont eu leurs vues antérieures confirmées ou ont été encouragés à avancer sur une nouvelle voie de la connaissance. Il y avait cependant un parti férocement intolérant, dirigé par le physiologiste Carpenter, qui se moquait de l'affaire et était prêt à imputer quoi que ce soit de la folie à la fraude à son illustre collègue. La science organisée n'a pas vraiment réussi. Dans son récit publié, Crookes donna les lettres dans lesquelles il demandait à Stokes, secrétaire de la Royal Society, descendre et voir ces choses de ses propres yeux. En refusant de le faire, Stokes se plaça exactement dans la même position que ces cardinaux qui ne regarderaient pas les lunes de Jupiter à travers le télescope de Galilée. Face à un nouveau problème, la science matérielle s'est révélée tout aussi bigote que la théologie médiévale.

Avant de quitter le sujet de Katie King, il convient de dire quelques mots sur l’avenir du grand médium avec lequel elle a eu son être physique. Mlle Cook est devenue Mme Corner, mais a continué à faire preuve de ses pouvoirs remarquables. L’auteur n’a eu connaissance que d’une occasion dans laquelle l’honnêteté de sa médiumnité ait été mise en cause, à savoir le moment où elle a été saisie par Sir George Sitwell et accusée de personnifier un esprit. L’auteur est d’avis qu’un moyen de matérialisation doit toujours être sécurisé afin d’empêcher son errance, ce qui la protège contre elle-même. Il est peu probable qu'elle bouge dans une transe profonde, mais dans l'état de demi-transe, rien ne l'empêche de le faire inconsciemment ou inconsciemment. ou en obéissant à la suggestion des attentes du cercle, sortant du cabinet dans la salle. C’est le reflet de notre propre ignorance selon laquelle toute une vie de preuves devrait être assombrie par un seul épisode de cette nature. Il convient toutefois de noter qu’à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc, alors qu’au moment de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: errant hors du cabinet dans la salle. C’est le reflet de notre propre ignorance selon laquelle toute une vie de preuves devrait être assombrie par un seul épisode de cette nature. Il convient toutefois de noter qu’à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc, alors qu’au moment de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: errant hors du cabinet dans la salle. C’est le reflet de notre propre ignorance selon laquelle toute une vie de preuves devrait être assombrie par un seul épisode de cette nature. Il convient toutefois de noter qu’à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc, alors qu’au moment de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: C’est le reflet de notre propre ignorance selon laquelle toute une vie de preuves devrait être assombrie par un seul épisode de cette nature. Il convient toutefois de noter qu’à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc, alors qu’au moment de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: C’est le reflet de notre propre ignorance selon laquelle toute une vie de preuves devrait être assombrie par un seul épisode de cette nature. Il convient toutefois de noter qu’à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc, alors qu’au moment de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: que, à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc alors que, lors de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: que, à cette occasion, les observateurs ont convenu que le personnage était blanc alors que, lors de la saisie de Mme Corner, aucun blanc n’était visible. Un enquêteur expérimenté aurait probablement conclu qu'il ne s'agissait pas d'une matérialisation, mais d'une transfiguration, ce qui signifie que l'ectoplasme, insuffisant pour constituer une silhouette complète, a été utilisé pour draper le médium afin qu'elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: étant insuffisant pour construire une silhouette complète, a été utilisé pour draper le support afin qu’elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: étant insuffisant pour construire une silhouette complète, a été utilisé pour draper le support afin qu’elle puisse elle-même porter le simulacre. Le Dr Schrenck Notzing, grand chercheur allemand, commente ces faits: 

Cette photo est intéressante car elle éclaire la genèse de la soi-disant transfiguration, c’est-à-dire que le médium assume le rôle de l’esprit, s’efforçant de dramatiser le caractère de la personne en question en s’habillant des tissus matérialisés. . Cette étape de transition se retrouve dans presque tous les supports de matérialisation. La littérature du sujet enregistre un grand nombre de tentatives d'exposition de médiums imitant ainsi des «esprits», par exemple celle du médium Bastian du prince héritier Rodolphe, celle du médium de Crookes, Mlle Cook, celle de Madame d'Esperance, etc. Dans tous ces cas, le support a été saisi, mais les tissus utilisés pour le masquage ont immédiatement disparu et n'ont pas été retrouvés par la suite.

Il semblerait donc que, dans de tels cas, le véritable reproche s’applique aux personnes négligentes plutôt qu’au moyen inconscient.

La nature sensationnelle des expériences du professeur Crookes avec Mlle Cook et le fait, sans aucun doute, qu'elles semblaient plus vulnérables aux attaques, ont tendance à occulter ses résultats très positifs avec Home et avec Mlle Fox, qui ont établi les pouvoirs de ces médiums sur une base solide. Crookes a rapidement trouvé les difficultés habituelles rencontrées par les chercheurs, mais il a eu le bon sens de réaliser que, dans un sujet entièrement nouveau, il faut s'adapter aux conditions et ne pas abandonner l'étude avec dégoût, car les conditions refusent de s'adapter à nos propres idées préconçues. des idées. Ainsi, en parlant de Home, il dit:

Les expériences que j'ai essayées ont été très nombreuses, mais du fait de notre connaissance imparfaite des conditions favorables ou défavorables aux manifestations de cette force, de la manière apparemment capricieuse avec laquelle elle s'exerce et du fait que M. Home est lui-même sous réserve de fluctuations incontrôlables de la force, il est rarement arrivé qu'un résultat obtenu à une occasion puisse être ultérieurement confirmé et testé avec un appareil spécialement conçu à cet effet.

Le plus marquant de ces résultats a été l’altération du poids des objets, ce que le Dr Crawford a tout à fait confirmé après en avoir travaillé avec le cercle de Goligher et lors de l’enquête «Margery» à Boston. Les objets lourds peuvent être allégés et les objets lourds par l'action d'une force invisible qui semble être sous l'influence d'une intelligence indépendante. Les contrôles par lesquels toutes les fraudes possibles ont été éliminées sont très détaillés dans le compte rendu des expériences et doivent convaincre tout lecteur non préjugé. Le Dr. Huggins, la célèbre autorité du spectroscope, et le sergent Cox, l'éminent avocat, ainsi que plusieurs autres spectateurs, ont assisté aux expériences. Comme déjà enregistré, cependant,

Le jeu d'instruments de musique, en particulier d'un accordéon, dans des circonstances où il était impossible d'accéder aux notes, était un autre phénomène qui avait fait l'objet d'un examen très approfondi, puis certifié par Crookes et ses distingués assistants. Sachant que le médium a lui-même les connaissances qui lui permettraient de jouer de l'instrument, l'auteur n'est pas prêt à admettre qu'un tel phénomène est une preuve absolue d'intelligence indépendante. Lorsque l'existence d'un corps éthérique est accordée, avec des membres qui correspondent aux nôtres, il n'y a aucune raison évidente pour laquelle un détachement partiel ne devrait pas avoir lieu et pour lequel les doigts éthériques ne doivent pas être placés sur les touches, tandis que les restants matériels sur les genoux du médium. Le problème se résout tout seul, puis, dans la proposition plus simple que le cerveau du médium peut commander ses doigts éthériques et que ces doigts peuvent être alimentés avec une force suffisante pour appuyer sur les touches. De très nombreux phénomènes psychiques, la lecture avec les yeux bandés, le toucher d'objets lointains, etc., peuvent, de l'avis de l'auteur, être rapportés au corps éthérique et être classés plutôt dans un matérialisme plus élevé et plus subtil que dans le spiritisme . Ils appartiennent à une classe tout à fait distincte de ces phénomènes mentaux tels que les messages évidents des morts, qui constituent le véritable centre du mouvement spirituel. En parlant de Miss Kate Fox, le professeur Crookes dit: 

Les phénomènes qui ont été principalement établis lors de l'enquête de Miss Kate Fox ont été le déplacement d'objets à distance et la production de sons percutants, ou de rap. Ce dernier couvrait une large gamme de sons, “des tiques délicates, des sons aigus comme ceux d'une bobine d'induction en plein travail, des détonations dans l'air, des frappes métalliques vives, un crépitement semblable à celui entendu lorsqu'une machine à friction est en marche, le gazouillis comme un oiseau, etc. ”Tous ceux qui ont déjà expérimenté ces sons ont été obligés de se demander jusqu'à quel point ils sont sous le contrôle du médium. L’auteur est parvenu à la conclusion, comme il a déjà été dit, qu’ils étaient jusqu’à un certain point sous le contrôle du médium et qu’au-delà, ils ne le étaient pas. Il ne peut pas oublier facilement la détresse et l’embarras d’un grand médium nord-américain lorsque, en présence de l’auteur, des coups forts, ressemblant à des claquement de doigts, se sont manifestés autour de sa tête dans le café d’un hôtel de Doncaster. S'il avait le moindre doute sur le fait que les raps étaient indépendants du médium, ils étaient finalement mis au repos à cette occasion. À propos de l'objectivité de ces bruits, Crookes dit de Miss Kate Fox: 

Il lui semble seulement nécessaire de poser la main sur n’importe quelle substance pour que l’on puisse entendre un bruit sourd, comme une triple pulsation, parfois assez fort pour être entendu plusieurs fois. C'est ainsi que je les ai entendus dans un arbre vivant - sur une feuille de verre - sur un fil de fer étiré - sur une membrane étirée - un tambourin - sur le toit d'un taxi et sur le sol d'un théâtre. De plus, le contact réel n'est pas toujours nécessaire. J'ai entendu ces sons venir du sol, des murs, etc., lorsque les mains et les pieds du médium étaient tenus - quand elle était debout sur une chaise - quand elle était suspendue au plafond par une balançoire - quand elle était enfermée dans un fil cage-et quand elle était tombée évanouie sur un canapé. Je les ai entendues sur un harmonicon de verre - je les ai senties sur mon épaule et entre mes propres mains. Je les ai entendues sur une feuille de papier, maintenue entre les doigts par un morceau de fil passé dans un coin. En connaissant parfaitement les nombreuses théories qui ont été lancées, principalement en Amérique, pour expliquer ces sons, je les ai testées de toutes les manières que je pouvais concevoir, jusqu'à ce que la conviction qu'il s'agissait de véritables occurrences objectives ne soit pas échappée. produit par tricherie ou par des moyens mécaniques.

Ainsi s'achève la légende de fissures aux pieds, de chute de pommes et de toutes les autres explications absurdes avancées pour expliquer les faits. Il est juste de dire, cependant, que les incidents douloureux liés aux derniers jours des sœurs Fox vont en quelque sorte justifier ceux qui, sans connaître les preuves réelles, ont attiré leur attention sur cet épisode unique, traité ailleurs. .

On a parfois supposé que Crookes modifiait ou retirait ses opinions sur des sujets psychiques telles qu’exprimées en 1874. On peut au moins dire que la violence de l’opposition et la timidité de ceux qui auraient pu le soutenir l’inquiètent et sentait que sa position scientifique était en danger. Sans aller jusqu'au bout du subterfuge, il a incontestablement évité la question. Il refusa de faire republier ses articles sur le sujet et ne distribuerait pas les magnifiques photographies dans lesquelles Katie King matérialisée se tenait bras dessus bras dessous. Il était extrêmement prudent dans la définition de sa position. Dans une lettre citée par le professeur Angelo Brofferio, il dit:

Tout ce qui me préoccupe, c'est qu'il existe des êtres invisibles et intelligents qui se disent être les esprits des personnes décédées. Mais la preuve qu’ils sont vraiment les personnes qu’ils supposent être, ce dont j’ai besoin pour y croire, je n’ai jamais reçu, bien que je sois disposé à admettre que beaucoup de mes amis affirment avoir effectivement obtenu les preuves souhaitées, et je moi-même avons déjà souvent été à plusieurs reprises au bord de cette conviction.

En vieillissant, cependant, cette conviction s'est durcie, ou peut-être est-il devenu plus conscient des responsabilités morales que doivent impliquer de telles expériences exceptionnelles.

Dans son allocution présidentielle devant l'association britannique à Bristol en 1898, Sir William fit brièvement référence à ses recherches antérieures. Il a dit:

Sur un autre intérêt, je n'ai pas encore touché le plus lourd et le plus lointain de tous. Aucun incident de ma carrière scientifique n'est plus largement connu que le rôle que j'ai pris il y a de nombreuses années dans certaines recherches psychiques. Trente ans se sont écoulés depuis que j'ai publié un compte rendu d'expériences tendant à montrer qu'en dehors de nos connaissances scientifiques, il existe une Force exercée par une intelligence différente de l'intelligence ordinaire commune aux mortels. Je n'ai rien à me rétracter. J'adhère à mes déclarations déjà publiées. En effet, je pourrais ajouter beaucoup à cela.

Près de vingt ans plus tard, sa conviction était plus forte que jamais. Au cours d'une interview, il a déclaré:

Je n'ai jamais eu l'occasion de changer d'avis sur le sujet. Je suis parfaitement satisfait de ce que j'ai dit dans les premiers jours. Il est tout à fait vrai qu'une connexion a été établie entre ce monde et le suivant.

En réponse à la question de savoir si le spiritualisme n'avait pas tué le vieux matérialisme des scientifiques, il a ajouté:

Je pense que oui. Il a au moins convaincu la grande majorité des gens, qui connaissent le sujet, de l’existence du monde à venir.

L’auteur a eu l’occasion, dernièrement, avec l’aimable autorisation de M. Thomas Blyton, de voir la lettre de condoléances écrite par Sir William Crookes à l’occasion du décès de Mme Corner. Il est daté du 24 avril 1904 et il y est écrit: «Transmettez la sympathie la plus sincère de Lady Crookes à la famille dans leur perte irréparable. Nous sommes convaincus que la conviction certaine que nos proches, quand ils sont passés, veillent encore sur nous, croyance qui doit tant de sa certitude à la médiumnité de Mme Corner (ou de Florence Cook, comme elle le sera toujours) notre mémoire renforcera et consolera ceux qui sont laissés derrière. »En annonçant le décès, la fille a déclaré:« Elle est morte dans la paix et le bonheur. »


(1870-1874)

[Ceci est tiré de The History of Spiritualism, d'Arthur Conan Doyle .]