lagos-state-gov-alert-against-coronavirusla maladie se serait répandue de l'autre côté de la frontière avec la Chine et fait des ravages dans un pays avec un système de santé lamentable et des ressources limitées pour lutter contre le virus mortel.

Un signe certain des craintes du régime est qu'il n'a pas organisé de défilé dans le centre de Pyongyang samedi, 72e anniversaire de la fondation des forces armées du pays. L'année dernière, Kim Jong Un a lui-même présidé la procession qui a présenté les derniers missiles et autres équipements redoutables du Nord, ainsi que des soldats qui marchent à pas d'oie dans les rangs.

Mais les rapports ont filtré sur les sujets de Kim en proie au coronavirus malgré la décision du pays de sceller sa frontière de 880 milles avec la Chine, la plupart le long de la rivière Yalu dans la mer Jaune à l'ouest, et sa frontière de 11 milles avec la Russie où le fleuve Tumen se jette dans le Pacifique.

Parmi les premiers à signaler des décès en Corée du Nord, le site Web Daily NK, basé à Séoul, a déclaré que cinq personnes étaient mortes dans la ville critique de Sinuiju, au nord-ouest, sur la rivière Yalu, en traversant les ponts routiers et ferroviaires de Dandong, qui est la plus grande ville chinoise du région et un point clé pour le commerce avec la Corée du Nord malgré les sanctions.

Le quotidien NK , qui s'appuie sur des sources en Corée du Nord qui envoient des rapports via des réseaux de téléphonie mobile chinois à des contacts en Chine, a déclaré que les autorités avaient "ordonné aux responsables de la santé publique de Sinuiju de se débarrasser rapidement des corps et de garder les morts secrètes pour le public".

Les victimes avaient traversé la frontière poreuse de la rivière Yalu malgré l'ordre de couper le trafic en provenance de Chine alors que la maladie irradiait de la ville industrielle de Wuhan où le virus est originaire en décembre. Dimanche, plus de 700 personnes étaient mortes en Chine.

Un des premiers patients en Corée du Nord aurait été hospitalisé à Sinuiju "avec des symptômes similaires à un rhume et a reçu des réducteurs de fièvre et des antibiotiques", a déclaré Daily NK, mais le patient est décédé à mesure que la fièvre augmentait. Deux autres patients sont décédés deux jours plus tard dans un autre hôpital de Sinuiju et deux autres dans une ville voisine.

Les inquiétudes de la Corée du Nord face à une épidémie sont d'autant plus vives en raison de sa pénurie de médicaments et d'équipements de base. Alors que les cas se multiplient, les autorités s'efforcent fébrilement de contenir une maladie qui, si elle n'est pas maîtrisée, pourrait saper l'emprise de Kim sur ses 25 millions de personnes, dont la plupart vivent dans la pauvreté aggravée par la faim.

"Parce que les conditions de santé et les soins de santé en Corée du Nord sont si mauvais", a déclaré Bruce Bennett, analyste de longue date à la Rand Corporation, "ils ne peuvent pas permettre au processus de réplication de se développer sans une intervention sévère" - c'est-à-dire qu'ils doivent prendre des mesures drastiques étapes pour empêcher le virus de se propager rapidement.

Le pays vient de créer un quartier général pour coordonner les opérations, a  rapporté Rodong Sinmun , rassemblant 30 000 travailleurs pour lutter contre l'épidémie.En plus de bloquer le trafic international, l'agence de presse centrale coréenne du Nord a indiqué que le siège avait ordonné des tests pour tous ceux qui entraient dans la capitale Pyongyang par la route et pour toute personne qui avait voyagé à l'extérieur du pays. Les étrangers travaillant à Pyongyang, y compris ceux qui ont des missions diplomatiques ou des organisations non gouvernementales, ont été temporairement interdits de s'aventurer à l'extérieur pour faire du shopping.

Malgré cela, les hôpitaux et les cliniques étant largement privés des fournitures nécessaires autres que celles qui desservent l'élite dans la capitale et ailleurs, un certain désespoir était évident dans les médias d'État. Rodong Sinmun a averti que "le sort" du pays était en jeu, selon Yonhap, l'agence de presse sud-coréenne.

«La Corée du Nord n'a pas de vaccin ou de capacités médicales», a déclaré Bennett, «ils doivent donc agir en empêchant la maladie de pénétrer en Corée du Nord.» Le but est de «contenir rapidement toute fuite - exactement ce qu'ils essaient de faire en prévenant contacts interpersonnels. "

C'est pratiquement impossible, cependant, tant que les gens traversent illégalement la frontière, exerçant un commerce de bas niveau dans le besoin de survivre à un système décrépit. JoongAng Ilbo, un important journal sud-coréen, a cité une source anonyme affirmant qu'une femme avait été diagnostiquée dans la capitale et que tous ceux avec lesquels elle avait eu des contacts avaient été mis en quarantaine.

Contrairement à la Chine, la Corée du Nord a officiellement nié tout cas en tentant de faire coopérer les gens pour arrêter la propagation de la maladie.  JoongAng Ilbo a cité un responsable de la santé nord-coréen, Song In Bom, qui avait appelé la télévision nord-coréenne pour la "sensibilisation civile" et l'unité dans la lutte contre la maladie tout en assurant à son public qu'il n'y avait jusqu'à présent aucun cas.

« Nous devons nous attendre à ce que le virus se propage rapidement étant donné l'incapacité de l'État à contenir une pandémie. "
- Victor Cha et Marie DuMond dans 'Beyond Parallel'

"Je ne crois absolument rien de ce que j'entends de Pyongyang", a déclaré Evans Revere, un ancien diplomate américain de haut niveau spécialisé dans les questions nord-coréennes.

"Il défie simplement la crédibilité qu'un pays avec une infrastructure de santé publique extrêmement insuffisante et une population sous-alimentée, un pays qui dépend de la Chine pour environ 90 pour cent de son commerce, et un pays qui s'était jusqu'à récemment ouvert à un afflux important de Chinois les touristes afin de gagner des devises ont évité d'avoir beaucoup de victimes », a déclaré Revere. "La fermeture totale de la frontière et d'autres mesures prises par Pyongyang reflètent un réel sentiment d'urgence dans le Nord face à la menace."

En fait, il a poursuivi: "Je ne peux pas m'empêcher de penser que cela peut également refléter la panique si le nombre de patients augmente."

En effet, «le coronavirus représente sans doute une menace unique pour la Corée du Nord», ont écrit Victor Cha et Marie DuMond du Center for Strategic and International Studies à Washington dans un article de Beyond Parallel , publié par le SCRS.

«L'isolement relatif du régime par rapport à la communauté internationale entrave la pénétration généralisée de nombreuses maladies de l'étranger», ont-ils écrit, mais «la nature poreuse de la frontière avec la Chine et les déplacements fréquents sont un vecteur évident de transmission du virus». Ainsi, « S'il y a des rapports sur le virus à l'intérieur de la Corée du Nord, nous devrions nous attendre à ce que le virus se propage rapidement étant donné l'incapacité de l'État à contenir une pandémie. »

À l'heure actuelle, il est peut-être trop tard pour que la Corée du Nord élimine tous les signes de la maladie.

"Plusieurs infections à coronavirus suspectées se sont produites en Corée du Nord, même si elle a fermé toutes ses frontières", a déclaré Chosun Ilbo , le journal le plus vendu de Corée du Sud, citant des sources anonymes. "Les infections se sont probablement propagées à travers des parties poreuses de la frontière avec la Chine, qui connaissent une abondance de contrebande et d'autres trafics clandestins", a déclaré le journal, signalant des cas suspects parmi ceux "impliqués dans la contrebande entre le Nord et la Chine".

"En bout de ligne", a déclaré Steve Tharp, qui analyse les affaires nord-coréennes en tant qu'officier de l'armée et expert civil depuis de nombreuses années ici, "le coronavirus a resserré l'application des sanctions plus que toute autre mesure au fil des ans parce que les Nord-Coréens sont en fait l'auto-application des sanctions, contre leur volonté, à travers la fermeture serrée de leurs frontières afin de sauver le régime d'être anéanti par cette pandémie humaine à venir. "

Les dirigeants nord-coréens, a déclaré Tharp, «comprennent très bien que cette pandémie ravagerait leur population et serait beaucoup plus dangereuse en Corée du Nord que dans d'autres endroits en raison de leur infrastructure médicale inadéquate et de la faible résistance de la population générale après tant d'années de survivre dans des conditions de quasi-famine. "

 

écrit Victor Cha et Marie DuMond du Center for Strategic and International Studies à Washington dans un article de Beyond Parallel , publié par le SCRS.