L'ammoniac pourrait-il être le prochain grand espoir pour un vol d'avion neutre en carbone? Les chercheurs ont terminé une première étude de faisabilité sur la façon dont le produit chimique nocif pourrait être concentré et utilisé comme carburant de propulsion. Le projet est une collaboration entre la startup Reaction Engines et le Science and Technology Facilities Council (STFC) du UK Research and Innovation.

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Le nouveau système de propulsion à l'ammoniac utilise une technologie d'échangeur de chaleur initialement développée pour l'avion spatial Skylon de Reaction Engines

 

Le prototype examiné dans le rapport utilise un mélange d'hydrogène et d'ammoniac qui brûle comme le carburéacteur conventionnel, selon les chercheurs. L'ammoniac est l'un des produits chimiques les plus abondants que les humains produisent, car il est massivement utilisé comme engrais. Et tandis que l' ammoniac nécessite une énergie considérable à fabriquer , le processus est déjà à une échelle énorme en raison de la quantité requise par les agriculteurs du monde entier.

"Il aurait le potentiel de craquer efficacement le carburant ammoniac en utilisant la chaleur récupérée du moteur à réaction via les échangeurs de chaleur révolutionnaires de Reaction Engines pour fournir un mélange de carburant sans carbone d'ammoniac et d'hydrogène qui brûle de manière stable, tout comme le carburéacteur" Moteurs explique dans un communiqué de presse. (Le craquage est la réaction chimique qui utilise la chaleur pour faire exploser des hydrocarbures complexes en des hydrocarbures plus simples qui sont souvent plus utiles dans les applications de chimie.)

 

«La densité de l'ammoniac liquide permet d'utiliser des configurations d'avions conventionnelles et il peut être possible de la moderniser dans un moteur existant, ce qui se traduirait par un jet zéro carbone qui pourrait commencer à desservir le marché du court-courrier bien avant l'objectif de 2050 actuellement fixé par le industrie."

«En tant que l'un des neuf organismes de recherche et d'innovation du Royaume-Uni, la recherche du STFC cherche à comprendre l'Univers depuis les plus grandes échelles astronomiques jusqu'aux plus petits constituants de la matière, tout en créant un impact à une échelle humaine très tangible», déclare STFC dans sa «Vision . » Dans ce cas, cela signifie investir dans une technologie expérimentale de nouvelle génération qui tourne autour de la physique, mais qui inclut des sujets dans des dizaines de disciplines.

 

Dans sa sortie, Reaction Engines explique une idée que de nombreux chercheurs en énergie «lointains» réitèrent maintenant. «La décarbonisation de l'industrie aéronautique est l'un des grands défis de notre époque», explique la société, mais aucune solution unique n'a encore de sens:

«La technologie des batteries n'a actuellement pas la densité de puissance requise pour donner à un jet à fuselage étroit standard (comme l'A320 ou le 737) une autonomie suffisante. L'hydrogène devrait être utilisé dans son état liquide profondément cryogénique, ce qui nécessiterait de nouvelles infrastructures et des changements majeurs dans la configuration des avions. Les carburants synthétiques et les biocarburants nécessitent de nouveaux procédés ou des terres arables pour la production et laissent le problème des émissions de suie non résolu. »
https://newatlas.com/aircraft/reaction-engines-ammonia-carbon-free-aviation-fuel/