Les failles font transiter l'eau des océans vers les profondeurs de la Terre

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Les failles qui traversent le plancher océanique seraient capables de faire transiter l'eau des océans vers les profondeurs de la Terre dans des quantités plus importantes que ce qui était supposé jusqu'ici. Crédits : © Tong et al. 2012, Solid Earth
Les failles qui traversent le plancher océanique seraient capables de faire transiter l'eau des océans vers les profondeurs de la Terre dans des quantités plus importantes que ce qui était supposé jusqu'ici.

De grandes quantités d’eau seraient-elles stockées dans les profondeurs de la Terre ? C’est en tout cas la conviction d'une équipe de sismologues britanniques de l'Université de Liverpool. Une thèse qui s'appuie sur des mesures effectuées par leurs soins dans le sous-sol océanique, dont les résultats ont été publiés le 10 janvier 2014 dans la revue Geology.

Selon ces travaux, les failles qui traversent les plaques océaniques seraient capables de transporter de très grandes quantités d'eau en direction du manteau terrestre supérieur (situé sous la croûte terrestre, le manteau terrestre supérieur débute à quelques 35 km de profondeur sous la surface de la Terre). Certes, il est connu depuis longtemps que les failles situées dans les plaques océaniques sont capables de faire transiter l'eau des océans vers la partie supérieure du manteau terrestre. Mais d'après ces scientifiques britanniques, les quantités d'eau concernées seraient beaucoup plus importantes que ce qui était supposé jusqu'ici.

Pour parvenir à ce résultat, les géologues britanniques ont effectué des mesures au nord des côtes japonaises, là où la plaque Pacifique plonge sous la plaque Okhotsk (voir schéma ci-dessus) dans le cadre d'un phénomène dit de « subduction » (il y a subduction lorsque une plaque tectonique chevauche une autre plaque, cette dernière plongeant alors vers les profondeurs terrestres). À cause de ce phénomène de subduction, des séismes se produisent fréquemment sous le plancher océanique de cette zone.

En analysant précisément les caractéristiques des ondes sismiques produites par ces séismes, les géologues britanniques sont arrivés à la conclusion que les failles situées à cet endroit, qui s'enfoncent jusqu'à 150 km sous la surface de la Terre, sont capables de transporter  des quantités d'eau beaucoup plus importantes que prévu vers les profondeurs terrestres.

Pour donner une idée plus précise de l'ampleur du phénomène, les géologues britanniques expliquent que les failles qui sont situées dans la fosse océanique d'Izu-Bonin (une fosse océanique est une dépression sous-marine profonde), laquelle fosse est située au sud des côtes japonaises, et dans la fosse des Kouriles (située à l'ouest des côtes japonaises) seraient capables à elles seules de faire transiter en direction du manteau terrestre une quantité d'eau 3.5 fois plus importante que tous les océans actuels réunis, et ce sur une période de quelques 4,5 milliards d'années (soit l'âge de la Terre).

http://www.journaldelascience.fr/environnement/articles/y-t-il-ocean-sous-nos-pieds-3427

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12 juillet 2011

Des scientifiques de la British Antarctic Survey ont decouvert des volcans sous marins inconnus

11071110475511 juillet 2011 - ANTARCTIQUE - Des scientifiques de la British Antarctic Survey (BAS) ont découvert des volcans jusque-là inconnues dans les eaux océaniques autour des îles Sandwich du Sud à distance.  Utiliser embarqués technologie de cartographie du fond marin au cours de croisières de recherche à bord du James Clark Ross RCV, les scientifiques ont trouvé 12 volcans sous la surface de la mer - certains jusqu'à trois kilomètres de haut. Ils ont trouvé les cratères laissés par 5 km de diamètre volcans s'effondrer et 7 volcans actifs visible au-dessus de la mer comme une chaîne d'îles. . La recherche est également importante pour la compréhension de ce qui arrive quand des éruptions volcaniques sous-marines ou d'effondrement et de leur potentiel de création de risques graves tels que les tsunamis. . Aussi ce paysage sous-marin-, avec ses eaux réchauffées par l'activité volcanique crée un habitat riche pour de nombreuses espèces de faune et ajoute un nouvel aperçu précieux sur la vie sur Terre.— . S'exprimant lors du symposium international sur les sciences de la Terre en Antarctique à Edimbourg le Dr Phil Leat du British Antarctic Survey a déclaré: «Il ya tellement de choses que nous ne comprenons pas sur l'activité volcanique sous la mer - il est probable que les volcans sont en éruption ou de s'effondrer à tout moment.  – Science Daily Les technologies que les scientifiques peuvent désormais utiliser des navires non seulement nous donner une occasion de reconstituer l'histoire de l'évolution de notre terre, mais ils contribuent également à jeter un nouvel éclairage sur le développement des événements naturels qui présentent des dangers pour les personnes vivant dans les régions les plus peuplées de la planète "-. Science Daily

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