26 septembre 2011

La comète de Halley . En mai 1910 devait comme Elenin semer le chaos

Il y a un siècle, c'était la comète de Halley qui était à l'honneur. En mai 1910, les jeux de la mécanique céleste faisaient que la Terre traversait la queue de poussière de Halley. Mais, horreur, on avait découvert l'année précédente la présence de cyanogène, un poison, dans les gaz rejeté par la comète ! Il n'en fallut pas plus pour alimenter les rumeurs les plus folles, malgré les appels au calme des scientifiques : vu la distance de la comète, qui se comptait en millions de kilomètres, les gaz étaient suffisamment dilués dans... [Lire la suite]